Kemunduran, Penindasan Dan Peremajaan Kebudayaan Dan Seni Asmat


(Sebuah Pendekatan Sejarah)


Mgr. Alphonse A. Sowada, OSC.

PENDAHULUAN: KEBERMAKNAAN SENI ASMAT

Sikap dasar yang seharusnya diadopsi oleh seseorang untuk memahami seni Asmat asli adalah kesadaran akan dorongan mendasar yang mendorong produksinya, serta pemahaman akan kemunduran dan kebangkitan kembali yang mengikutinya. Seni selalu mengandung ungkapan yang mencerminkan dan memperkaya apa yang sedang berkembang dalam suatu kebudayaan tertentu pada suatu periode dalam sejarahnya. Seorang seniman mahir yang dicirikan oleh inspirasi aspirasi budaya adalah individu yang memiliki imajinasi yang kuat dan mampu mengekspresikan unsur-unsur dasar kebudayaan pada saat tertentu. Melalui berbagai media yang mereka gunakan, para seniman membantu kita mengamati dan mengingat momen-momen agung atau upacara dalam kebudayaan. Karya-karya seniman ini memberikan cahaya pada kekayaan kebudayaan yang ada.

Di Barat, dan sebenarnya di seluruh dunia modern, kita sangat beruntung karena adanya berbagai museum yang melimpah. Museum-museum ini membantu kita untuk memahami dan menghargai sejarah kebudayaan yang disampaikan melalui seni. Dari berbagai ekspresi seni yang berasal dari berbagai kebudayaan, terutama jika disusun dalam urutan kronologis, kita dapat mempelajari perkembangan dan perubahan yang terjadi secara historis dalam kebudayaan tersebut.

Keistimewaan ini muncul karena melalui pendekatan ini, kita dapat memperoleh wawasan yang lebih dalam tentang aspirasi dan cita-cita suatu masyarakat. Pengalaman masa lalu kita sendiri memberikan wawasan berharga yang tercermin dalam karya seni. Oleh karena itu, memberikan peluang yang sama untuk memahami akar dan perkembangan seni dari berbagai kebudayaan melalui rentang waktu menjadi suatu hal yang sangat penting. Suatu kebudayaan yang kehilangan warisan seninya adalah kebudayaan yang kehilangan jati dirinya

Sikap dasar yang perlu dimiliki agar seseorang dapat memahami karya seni yang ditinggalkan oleh berbagai kebudayaan adalah sikap menghargai tujuannya. Tujuan dari karya seni tersebut bisa bermacam-macam, bisa berupa tujuan estetis, ritual, pemaparan elemen budaya, atau tujuan fungsional dalam konteks dunia sehari-hari. Meskipun tujuan seni bisa berbeda dari tujuan ritual, bahkan jika suatu kebudayaan mengalami evolusi yang dramatis, para seniman tetap akan mencerminkan perubahan tersebut melalui karya seni sebagai bentuk ekspresi baru.

Namun, apabila seni, upacara keagamaan, dan keyakinan terjalin begitu erat sehingga sulit dipisahkan, dan masyarakat tidak lagi menggunakan mereka karena karya seni yang dihasilkan tidak lagi bermanfaat untuk mencapai tujuan awalnya, dampaknya bisa merusak kebudayaan tersebut secara signifikan. Para seniman pun bisa menjadi hilang dari jalinan kebudayaan itu. Orang Asmat, baik dalam asal maupun tujuannya, telah mengintegrasikan seni tradisional dengan erat dalam upacara keagamaan dan keyakinan mereka. Namun, jika mereka mulai mengadopsi, merangkul, dan akhirnya mengasimilasikan nilai-nilai asing yang seringkali membingungkan bagi mereka, maka tradisi upacara agama dan keyakinan mereka akan terpengaruh negatif.

Karena itu, seni yang terkait dengan keyakinan ini secara signifikan dipengaruhi, karena keunikan cara seni tersebut terhubung dengan upacara keagamaan dan keyakinan. Esensi seni keagamaan orang Asmat sangat berbeda dengan seni keagamaan yang memengaruhi respons masyarakat dalam Budaya Barat dan sebagian besar Budaya Timur. Perbedaan ini muncul karena pandangan filosofis orang Asmat terhadap sumber kehidupan dan kelangsungannya. Namun, dasar filosofis ini berasal dari animisme, dengan nuansa yang khas. Memahami faktor ini akan membantu dalam pemahaman mengapa seni dalam masyarakat tersebut mengalami perubahan cepat ketika terjadi interaksi dengan budaya-budaya lain.

Animisme adalah keyakinan bahwa roh memiliki kekuatan untuk menciptakan kehidupan yang terpisah dari materi yang dijiwai. Ini tidak hanya berlaku untuk kehidupan manusia, hewan, tumbuhan, tetapi juga bagi objek mati yang dianggap memiliki kekuatan roh di dalamnya. Di kalangan orang Asmat, konsep animisme memiliki dimensi tambahan di mana upacara keagamaan dianggap mampu memberi jiwa pada semua objek. Upacara ini tidak hanya memberi jiwa kepada manusia melalui pemberian nama-nama leluhur, tetapi juga pada ukiran berbentuk manusia yang menggambarkan roh-roh orang yang telah meninggal, memberi jiwa pada objek tersebut dengan cara serupa.

Ukiran dan simbol-simbol yang diukirkan pada objek melalui upacara keagamaan ini menyebabkan pemindahan roh ke dalam objek tersebut. Setelah menempati objek, roh-roh ini memberikan manfaat bagi kehidupan sehari-hari. Dalam upacara dan dalam penggunaan praktis, orang Asmat menghormati objek-objek ini dan dengan sungguh-sungguh percaya pada kemampuannya untuk menyertai dan melindungi mereka dalam perjalanan hidup.

Keyakinan pada kekuatan objek-objek ini memberikan jaminan kepada mereka bahwa kekuatan tersebut akan terus mendampingi mereka. Melalui karya seni kayu, seniman Asmat menciptakan visualisasi dunia roh dan kekuatan magis yang berfungsi harmonis dan nyata. Keberadaan roh-roh yang terwujud secara visual ini menjadi elemen penting dalam keyakinan mereka bahwa dunia kehidupan dan dunia roh yang telah pergi dapat koeksisitensi secara harmonis. Seniman-seniman Asmat membawa kekuatan magis ini menjadi sesuatu yang nyata sehingga kekuatan tersebut bisa memberikan bantuan kepada orang-orang dengan berbagai cara.

Para seniman Asmat memiliki peran penting dalam kehidupan budaya mereka. Mereka mengukir berbagai objek dan karya seni yang memiliki makna mendalam dalam konteks upacara keagamaan dan kepercayaan mereka. Beberapa contoh karya seni yang mereka hasilkan termasuk:

  • Tiang Pancang Rumah Jew: Seniman Asmat mengukir tiang-tiang pancang untuk rumah Jew. Tiang-tiang ini sering dihiasi dengan sosok-sosok manusia yang melambangkan roh-roh orang yang telah meninggal. Melalui upacara keagamaan, sosok-sosok ini diberi nama sesuai dengan anggota marga yang telah meninggal, sehingga menghubungkan dunia roh dengan dunia manusia.
  • Perisai perang: Seniman Asmat juga mengukir perisai-perisai perang yang memiliki makna mendalam dalam budaya perang mereka. Perisai-perisai ini sering diberi nama sesuai dengan mantan prajurit-prajurit yang ditakuti. Ini mencerminkan kepercayaan bahwa nama-nama tersebut memberikan perlindungan dan kekuatan dalam pertempuran.
  • Patung Leluhur Bis: Patung-patung leluhur bis merupakan karya seni penting dalam budaya Asmat. Seniman mengukir patung-patung ini dengan menggambarkan deretan sosok orang yang telah meninggal. Patung-patung ini memiliki peran penting dalam upacara keagamaan dan menghubungkan mereka dengan leluhur dan roh-roh yang telah pergi.
  • Tombak, Piring Sagu, Dayung, dan Terompet Bambu: Seniman Asmat juga mengukir berbagai objek fungsional seperti tombak, piring sagu, dayung dan terompet bambu. Objek-objek ini dihiasi dengan lambang-lambang yang memiliki makna dalam meningkatkan daya benda-benda tersebut. Lambang-lambang ini bisa memiliki kaitan dengan kekuatan magis atau kepercayaan tertentu.

Kesemuanya ini menunjukkan betapa pentingnya seni dalam menghubungkan dunia roh dengan dunia manusia dalam budaya Asmat. Karya-karya seni ini tidak hanya memiliki nilai estetis, tetapi juga memiliki makna spiritual dan kepercayaan yang dalam bagi masyarakat Asmat.

Untuk memahami dan menghargai perubahan yang terjadi pada seni Asmat ketika berinteraksi dengan orang-orang luar, sangat penting untuk memahami latar belakang budaya dan keyakinan Orang Asmat. Latar belakang ini akan memberikan wawasan tentang bagaimana seni menjadi bagian tak terpisahkan dari kehidupan dan keyakinan mereka. Saat berhadapan dengan pengaruh dari luar, sejarah dan pandangan dunia Orang Asmat menjadi faktor penting dalam interpretasi perubahan dalam seni mereka.

BEBERAPA PERJUMPAAN AWAL ANTARA ORANG ASMAT DAN ORANG LUAR.

Usaha-usaha awal yang dilakukan oleh orang Barat untuk berinteraksi dengan orang Asmat terjadi secara sporadis dan tidak konsisten. Kontak-kontak ini dilakukan oleh kapten-kapten dan kru kapal yang menjelajahi Lautan Pasifik, atau kemudian, oleh personel militer dan ilmuwan. Pada tanggal 12 Juli tahun 1607, Kapten Luis Vaes De Torres dari kapal San Pedrico menulis surat kepada Raja Spanyol yang melaporkan eksplorasinya tentang pantai selatan New Guinea dan menunjukkan bahwa ia telah menyatakan bahwa kawasan tersebut berada di bawah kekuasaan Raja Spanyol. Dalam suratnya, ia menyebutkan bahwa ada kemungkinan ia telah berinteraksi dengan orang Asmat, karena ia menulis: “Di tanah ini, ada orang hitam yang berbeda dari yang lain. Mereka berias dengan lebih baik, menggunakan anak panah dan perisai besar, serta beberapa tabung bambu berisi kapur yang dapat melumpuhkan musuh-musuh mereka jika dilemparkan. Kami berada di sepanjang pantai di Barat Laut, dan kami sering berjumpa dengan orang-orang ini saat kami mendarat di banyak tempat. Kami mengklaim tanah ini atas nama Sri Baginda Raja.”[i]

Kapten James Cook dan krunya secara tegas bertemu dengan orang Asmat pada tanggal 12 Oktober tahun 1770. Ia mencatat bahwa mereka berlabuh dekat Pirimapun, dan tempat tersebut diberi nama Teluk Cooks. Ia melaporkan bahwa tiga orang Asmat melemparkan kapur ke udara menggunakan tabung gelagah, dan awan serbuk tersebut kemungkinan adalah asap dari senjata yang ditembakkan.[ii]

Pada tahun 1828, Pemerintah Belanda, lebih dari dua abad setelah ekspedisi De Torres, memperluas klaim wilayah mereka di pantai barat daya New Guinea. Kemudian, pada tahun 1848, Pemerintah Belanda juga mengklaim wilayah pantai utara pulau atas nama Sultan Tidore. Pada awal tahun 1900-an, Pemerintah Belanda mengorganisir ekspedisi militer ke New Guinea untuk menetapkan batas-batas wilayah yang telah mereka klaim sebelumnya.[iii]

Benda-benda budaya pertama yang terekam sebagai koleksi oleh orang asing adalah perisai-perisai yang diperoleh dari orang-orang yang tinggal di Sungai Unir dan Pomats. Pada tahun 1908 atau mungkin pada tahun 1913, A.J. Gooszen, seorang pemimpin detasemen militer Belanda yang menjelajahi daerah Asmat, mengumpulkan benda-benda tersebut. Ia kemudian menyumbangkan perisai-perisai ini ke Museum Leiden di Belanda.[iv] Pada tahun 1916, Wirz melakukan penelitian ilmiah di antara orang-orang Marind-Anim di kawasan Merauke. Dari daerah Asmat, Wirz mendapatkan patung yang diidentifikasi sebagai patung leluhur. Patung ini kemudian disumbangkan ke Museum Volkenkunde di Basel pada tahun 1922.[v]

 

[i] Bloemen, Fons, Initial Encounters between Europeans and Papuas of South New Guinea from the 17th until the early 20th Century, 1998 (From The Government Archives in Manila),

[ii] Bloemen, Fons, idem, him. 27-28.

[iii] Harrer, Heinrich Unter Papuas: Mensch und Kultur seit threr Steinzeit, 1976: Pinguin Verlag, Innsbruck 1976, him. 358.

[iv] Smidt, Dirk A.M. (ed.) Asmat Art: Wood-carvings of Southwest New Guinea, Periplus edition, Singapore in Association with C, Zwartenkot, Amsterdam, 1993, hlm. 72-73.

[v] Kaeppler A., Kaufmann C., Newton, D. Oceanien, Kunst und Kultur, Herder, Freiburg, Basel, Wien 1994. Photograph plate No. 675. Menurut saya identifikasi benda ini sebagai patung leluhur keliru. Ini adalah patung rumah adat marga, yang digunakan sebagai tiang penyangga untuk tungku rumah dan bangunan atas. Pada tiang ini, menurut praktek orang Asmat, digantung tengkorak tanda kemenangan untuk dipamerkan.

DIMULAINYA KONTAK BERKELANJUTAN PADA PERTENGAHAN ABAD 20

Salah satu kontak awal yang lebih berkelanjutan dan signifikan antara masyarakat Asmat dan dunia modern dimulai pada tahun 1930, ketika sekitar 400 prajurit Asmat terlibat dalam penjarahan di desa-desa Mimika hingga wilayah Barat Daya. Walaupun polisi berhasil membunuh sebagian besar penjarah, 18 orang tetap ditahan di kota Fak-Fak.[i]

Pada tahun 1933, ketika mereka diantar kembali ke wilayah Asmat, para tahanan tersebut membunuh empat penjaga mereka. Sejarah mencatat bahwa sejumlah besar orang Asmat kemudian pindah ke wilayah Mimika. Pada tahun 1935, Misi Katolik di Kokonau mendirikan sebuah sekolah untuk komunitas ini. Pada tahun 1938, Pemerintah Belanda mendirikan pos pemerintahan di Asmat dekat desa Syuru, yang sekarang dikenal sebagai Agats. Pada saat yang sama, Misi Katolik dari Mimika menempatkan guru katekis di setiap desa Asmat seperti Syuru, Ayam, dan Ewer.

Namun, perkembangan ini terhenti tiba-tiba oleh pecahnya Perang Dunia II pada tahun 1941, yang mengganggu upaya-upaya untuk menghubungkan masyarakat Asmat dengan dunia modern ini.

Selama masa Perang Dunia II, ketika Pemerintah Belanda mundur, wilayah Asmat berfungsi sebagai zona penyangga di antara pasukan Jepang di Mimika dan pasukan Australia di Merauke. Jepang melancarkan misi pengintaian di wilayah barat laut Asmat, mencapai desa-desa seperti Yamas, Syuru, dan Ayam. Sementara itu, pasukan Australia datang dari arah tenggara dan berani melakukan penetrasi ke desa-desa seperti Atsj dan Amborep.

Meskipun tidak ada catatan tentang pertempuran kecil yang terjadi di wilayah perbatasan antara dua pasukan ini di Asmat, pasukan Jepang memang terlibat dalam pembunuhan sejumlah orang dari berbagai desa. Jumlah korban terbanyak terjadi di desa Syuru, di mana 22 orang Asmat tewas oleh tangan pasukan Jepang. Kedua belah pihak, baik Jepang maupun Australia, melancarkan misi pemboman udara. Selama serangan tersebut, pasukan Australia berhasil menenggelamkan sejumlah perahu patroli Jepang di teluk Sungai Unir dan Pomats.

Pada masa pascaperang, penduduk desa Unir Sirau dari daerah Sawa, Erma, Komor, dan Yipawer terlibat dalam penjarahan di desa-desa hilir Joerat di wilayah Yamas serta Yufri, juga desa-desa Bismam di wilayah Syuru dan Ewer, serta desa-desa Simai di wilayah Ayam, Warse, dan Amborep di sebelah selatan.

Pada bulan Desember 1947, lebih dari 6.000 orang Asmat dari wilayah hilir, dalam pencarian perlindungan, bermigrasi ke daerah Kokonau, Mimika, dan mendiami wilayah tersebut. Pada bulan November tahun berikutnya, mereka yang melarikan diri ke Kokonau akhirnya kembali ke tempat asal mereka dengan pengawalan dari pemerintah.

Selain mereka yang mencari perlindungan di Kokonau, sebagian besar masyarakat Asmat telah mengalami sedikit perubahan akibat pengaruh dari luar.

[i] Trenkenschuh, F. (ed) An Asmat Sketch Book: An Outline of Asmat History in Perpective. Terbitan Museum Kebudayaan dan Kemajuan Asmat. Jld 2, hlm. 38-68; 4, hlm. 55-105; 6, him. 38-83; 7, hlm. 116-164.

MISI DIDIRIKAN DI AGATS DAN DAERAH ASMAT

Pastor Gerard Zegwaard MSC, seorang misionaris Belanda dari Kongregasi Misionaris Hati Kudus, telah secara mendalam mempelajari kebudayaan orang Asmat selama mereka tinggal di Kokonau. Karena itulah, ia kemudian memimpin usaha kunjungan ke wilayah Asmat pada tahun 1950. Dengan menggunakan perahu dayung dan melakukan perjalanan dari desa ke desa dengan pergantian pendayung, ia mengadakan serangkaian perjalanan survei di kawasan tersebut.

Pada bulan Februari tahun 1953, ia bersama dengan Pastor Welling MSC mendirikan stasi misi permanen di Agats.[i] Pastor Welling juga mendirikan stasi di desa Ayam. Pada bulan Maret tahun yang sama, Pemerintah Belanda membuka kembali pos pemerintah di Agats. Kedua langkah ini membuat daerah Asmat menjadi lebih terbuka terhadap kunjungan dari pihak luar. Pemerintah Belanda segera memperkenalkan perayaan-perayaan sesuai dengan kalender pesta resmi. Pegawai pemerintah mengatur perayaan untuk merayakan ulang tahun Ratu Belanda pada tanggal 29 April 1956. Pada acara ini, orang-orang dari berbagai desa diundang untuk berpartisipasi dalam permainan dan merayakan.

Pada waktu itu, terdapat sekelompok orang dari Yipawer yang datang ke Agats dengan anggota sekitar 35 orang. Mereka menghentikan perjalanan dan menginap semalam di desa Ayam, karena seorang guru mereka ingin mengunjungi temannya, seorang guru, di sana. Meskipun awalnya menerima mereka dengan baik, prajurit dari desa Ayam tiba-tiba menyerang dan membunuh anggota kelompok Yipawer di tengah malam. Katekis yang ada di sana segera memberi tahu Pastor Welling tentang pembantaian ini, dan ia menyembunyikan seorang anak Yipawer di rumahnya. Namun, anak tersebut akhirnya tewas di tangan seorang pembantu rumah tangga bernama Adam, yang mengejarnya dan membunuhnya setelah kembali ke pastoran.

Kejadian ini sangat mengguncangkan Pastor Welling, dan atas keputusannya sendiri, ia meninggalkan Asmat pada bulan Oktober pada tahun yang sama.[ii] Sebagai tanggapan, Misi dengan cepat menambah jumlah imam yang ditugaskan untuk bekerja di kawasan tersebut dan membangun stasi-stasi di desa Yamas dan Atsj, selain dari Agats dan Ayam.

Selama dasawarsa 1950-an, langkah-langkah pengamanan yang intensif diadakan di desa-desa dalam radius 60 kilometer dari Agats. Orang-orang dari desa-desa yang lebih jauh dari Agats juga menahan diri dari peperangan karena takut akan balasan dari pihak polisi. Langkah-langkah pengamanan ini mengakibatkan perisai, perahu dayung perang, dan berbagai alat perang kehilangan nilai dalam konteks budaya. Secara bersamaan, orang-orang merasa tidak lagi perlu membuat barang-barang tersebut.

Selama periode ini, para Misionaris Hati Kudus mengajak orang-orang Asmat untuk mengukir benda-benda kecil yang dapat dijual dan mudah dibawa. Pastor W. van Dongen mendorong penduduk Joerat dan Unir Sirau untuk mengukir lambang-lambang Asmat pada permukaan kayu dan papan, serta mengukir piring besar  berbentuk perahu dan patung-patung kecil. Pastor Von Peij tiba di daerah Asmat pada tahun 1957 dan menetap di desa Ayam. Meskipun tidak ada bukti adanya seni di desa-desa Simai, mereka merayakan pesta patung leluhur. Para camat atau peminat, membeli patung leluhur, perisai, dan benda-benda lain.

Pastor Von Peij berusaha meyakinkan para pengukir Ayam untuk mengukir barang-barang kecil yang dapat dijual, karena ukiran-ukiran Asmat yang biasanya terlalu besar untuk diangkut. Namun, kecuali seorang lelaki bernama Serpore yang lumpuh, para pengukir tidak merespons permintaannya. Serpore adalah pengecualian dan mengukir lambang-lambang Asmat pada altar gereja yang baru dibangun oleh Pastor von Peij. Ia juga mengukir patung Yesus berdasarkan foto yang diberikan oleh Pastor von Peij. Tetapi, Pastor Von Peij terkejut karena Serpore mengukir Yesus tanpa pakaian. Pastor Von Peij kemudian meninggalkan Asmat pada bulan Oktober 1959.

Misi terus meningkatkan jumlah imam yang ditugaskan dan membangun stasi-stasi di desa Yamas dan Atsj selain Agats dan Ayam. Selama dasawarsa 1950-an, Pastor von Peij berhasil meyakinkan pengukir untuk menggunakan kayu besi karena bahan kayu biasa cepat rusak. Dia mendorong pembuatan ukiran kerawang yang menarik dan bergaya, yang masih populer sampai saat ini. Tokoh penggarap ukiran panel yang paling ahli adalah Tamopere dan Atakam.

Di Agats, de Brower menjual seni yang dihasilkan oleh orang-orang dari kawasan Pastor van Peij dan Pastor van Dongen, serta membeli seni langsung dari desa-desa.[iii] Usaha-usaha ini mencatat permintaan benda seni oleh orang-orang luar. Produksi ukiran-ukiran untuk dijual kepada orang luar menyebabkan seni Asmat tidak hanya menjadi bagian dari lingkungan upacara keagamaan, tetapi juga memiliki hubungan dengan estetika dan dunia di luar kepercayaan roh dan magis.

Baik Pastor von Peij maupun Pastor van Dongen juga memperkenalkan motif-motif Asmat pada altar dan perabotan gereja sebagai upaya untuk melestarikan unsur-unsur budaya.

Pada tahun 1958-1959, Ordo Krosier (OSC) di Amerika Serikat menugaskan delapan anggotanya untuk terjun dalam misi di daerah Asmat, dengan tujuan menggantikan peran para pastor Misionaris Hati Kudus (MSC) yang berasal dari Belanda.[iv] Pastor-pastor Misionaris Hati Kudus telah ditugaskan di beberapa tempat seperti Agats, Ayam, Yamas, Atsj, Pirimapun, dan juga telah membuka kawasan Senggo dari pusat Pemerintahan dan Misi Kepi.

Ketika saya tiba pada tahun 1961, para Pastor OSC Amerika telah mengambil alih tugas-tugas Misi di pusat-pusat utama seperti Agats, Ayam, dan Yamas. Pastor Yan Smith OSC, ditugaskan di Yamas. Pastor Van Dongen OSC, yang tinggal di Yamas, lebih memusatkan perhatiannya pada wilayah pedalaman Sawa-Erma.

[i] Tahun lalu orang-orang Per membawa benda kuno yang menurut mereka katanya adalah benda magis ke tempat saya. Benda itu menggambarkan sebuah perahu lesung dengan kait panjang. Mereka memberi tahu saya bahwa orang tua mereka menggunakan benda ini untuk meminta agar Pastor Zegwaard tetap tinggal di Agats sehingga ia dapat ikut orang-orang menghentikan usaha melanjutkan perburuan kepala dan kanibalisme.

 

[ii] Cerita pengalaman Welling dengan orang Asmat yang diceritakan kepada saya oleh Zegwaard.

[iii] Informasi dari wawancara pribadi dengan von Pei) yang terjadi pada tanggal 1 Februari 2000.

[iv] Provinsi Krosier Amerika Utara dikenal sebagai Provinsi St. Odilia. Acuan-acuan lain ke Krosier atau anggota Krosier lainnya, termasuk sebutan para superior dan rapat-rapat yang mereka adakan, akan diartikan bahwa semua termasuk ke Provinsi ini.

PENGARUH-PENGARUH LUAR TERHADAP SENI ASMAT

Baik Pemerintah Belanda maupun Misi tidak secara eksplisit melarang masyarakat untuk tidak lagi merayakan upacara adat mereka, namun mereka juga tidak mengambil langkah-langkah untuk mendorongnya.[i] Sebaliknya, fokus kedua pihak tersebut lebih condong kepada program pengamanan, yang secara langsung mempengaruhi permintaan akan ukiran-ukiran yang sebelumnya digunakan dalam upacara keagamaan terkait dengan pesta adat yang erat hubungannya dengan konteks peperangan.

Dalam beberapa tahun terakhir, para pengukir berbakat dari desa-desa seperti Syuru, Ewer, Ayam, Warse, dan Amborep telah menghentikan produksi barang-barang seni tradisional mereka. Di sisi lain, pengukir dari desa-desa seperti Yamas, Yufri, Per, Yepem, dan Uwus hanya menciptakan karya seni khusus jika diminta oleh pastor lokal atau pihak lain. Pengukir-pengukir terampil ini tidak lagi membuat perisai, terutama setelah Pemerintah mengakhiri konflik antardesa.

Ketika saya mengunjungi desa-desa ini, saya tidak menemukan barang-barang seni yang menarik untuk dijual. Ternyata, tradisi persiapan dan perayaan pesta adat telah meredup. Lebih lanjut, setelah menjual benda-benda hiasan tradisional terakhir mereka kepada para kolektor yang datang berkunjung, penduduk setempat telah berhenti membuat piring kayu atau tabung bambu, dan kini mereka lebih memilih membeli barang-barang serupa yang diproduksi secara massal dari toko-toko lokal.

Akibatnya, struktur dan jadwal pelaksanaan pesta adat, yang biasanya satu pesta diikuti oleh pesta berikutnya, telah terpengaruh. Minat yang berkembang terhadap barang-barang pabrikan yang sebelumnya tidak dikenal, serta keinginan untuk memilikinya, telah menjadi pusat perhatian baru dalam kehidupan masyarakat. Dengan penuh semangat, mereka menerima perubahan dalam berbagai aspek, seperti tata pemerintahan, tatanan sosial, ekonomi, pendidikan, dan agama, meskipun terdapat kebingungan dalam menghadapinya.

Orang Asmat sering kali merasa bingung tentang bagaimana cara menggabungkan gagasan-gagasan baru ini ke dalam struktur sosial adat mereka, sembari tetap berusaha menjaga keseimbangan yang penting dalam pandangan dunia Asmat.

Walaupun para misionaris Belanda kadang-kadang mendukung bentuk seni tertentu dan kadang-kadang memanfaatkannya sebagai sumber pendanaan bagi penduduk setempat, upaya mereka menjadi tidak efektif karena dampak besar yang dihasilkan oleh pengaruh dari luar. Ketika kelompok misionaris Amerika pertama kali tiba di Asmat, mereka gagal mengenali seni sebagai ekspresi yang mendukung kehidupan masyarakat, dan mereka tidak menggali makna di baliknya. Mereka hanya menganggap beberapa benda seni sebagai barang-barang “primitif” yang aneh dan cocok untuk digunakan dalam upaya promosi mereka. Hal ini mencerminkan pandangan bahwa bantuan diperlukan untuk membantu masyarakat Asmat melepaskan diri dari kepercayaan-kepercayaan takhyul yang mereka anut.

Misionaris-misionaris ini tidak menyadari perlunya memahami budaya sebagai landasan bagi pembangunan, dan mereka juga tidak menyadari betapa pentingnya mengintegrasikan pengetahuan ini agar masyarakat dapat secara cerdas mengevaluasi perubahan yang terjadi dalam masyarakat mereka.

Beberapa misionaris pada awalnya kesulitan memahami makna dari pesta-pesta yang mereka saksikan. Pada periode antara tahun 1959 hingga 1960, Hesch, seorang biarawan Krosier Amerika yang berada di desa Ayam, mencatat peristiwa singkat tentang suatu pesta adat. Pada pesta ini, roh-roh orang yang baru saja meninggal kembali ke desa untuk merayakan bersama saudara-saudara yang masih hidup sebelum akhirnya mereka melanjutkan perjalanan ke dunia roh. Namun, sayangnya, Hesch memberi judul pada catatannya sebagai ‘Pesta Setan’. Walaupun catatannya memberikan pemahaman yang berharga, dia keliru dalam menafsirkan pesta tersebut sebagai upacara pengusiran roh-roh jahat. Pandangannya terhadap pesta ini tidak positif, seperti yang terlihat ketika ia menyatakan, “Pada bulan-bulan pertama, pesta ini hanya melibatkan tarian dan bunyi tabuh tifa di malam hari. Pada awalnya, saya tidak menyadari bahwa ada aspek lain daripada itu. Namun, ketika saya kembali dari perjalanan keliling suatu hari, saya tiba di tengah-tengah ‘akupis’—tempat tertentu dalam tradisi pesta. Awalnya, saya merasa terkejut dan cemas. Beberapa orang yang saya anggap sebagai orang-orang yang telah bertobat berada di sana, bersama dengan orang-orang lain yang mengenakan pakaian prajurit, wajah mereka dicat merah dan hitam, aksesoris dari tulang dihidung mereka, rambut mereka dihiasi dengan bulu, gigi-anjing teruntai melingkar di leher, taring babi liar,di seputar lengan, mereka membawa belati tajam dari tulang, busur dan anak panah.”[ii]

Pada waktu itu, para misionaris sangat berfokus pada upaya untuk mempertobatkan orang-orang agar masuk ke agama Kristen serta membimbing mereka agar dapat berpartisipasi dalam kehidupan masyarakat dengan setara dengan anggota masyarakat di daerah industri. Strategi ini diterapkan tanpa mempertimbangkan kemungkinan dampak negatif terhadap kelestarian budaya di dalam masyarakat tersebut. Kebijakan Misi menekankan pentingnya meningkatkan kualitas hidup orang-orang agar mereka tidak terpinggirkan sebagai korban pembangunan.

Misi lebih mendorong pendidikan dengan gaya barat serta pengetahuan ekonomi, termasuk memperkenalkan model koperasi kayu untuk mencapai tujuan ini. Hesch bahkan mendirikan fasilitas asrama bagi anak laki-laki di desa Ayam, dengan tujuan untuk mengisolasi mereka dari pengaruh negatif yang mungkin berasal dari para tetua desa. Hal ini diharapkan dapat membantu anak-anak tersebut mencapai tujuan peningkatan kualitas hidup lebih cepat.

Ketika bulan Juni tahun 1961 tiba, saya tinggal bersama Pastor Hesch di Ayam selama beberapa waktu untuk mendapatkan panduan yang terarah mengenai masyarakat Asmat. Langkah ini diambil untuk membantu saya agar di masa depan dapat bekerja efektif di tengah-tengah masyarakat ini. Selama saya berada di sana, saya tidak menemukan adanya ukiran yang masih ada di desa tersebut.

Ketika saya bertanya apakah ada rencana untuk melanjutkan tradisi ukiran dan apakah mereka akan mengadakan pesta desa dalam waktu dekat, jawaban dari para anak muda sungguh mengejutkan. Mereka menjawab bahwa mereka telah meninggalkan ‘gaya lama’ dan tengah fokus pada upaya untuk menjadi lebih modern. Jawaban ini membuat saya terkejut karena mengindikasikan bahwa generasi muda telah kehilangan rasa hormat terhadap warisan budaya yang sebelumnya sangat berharga bagi mereka.

Hal ini menimbulkan kekhawatiran dalam diri saya. Saya khawatir bahwa pada suatu saat di masa depan, aspirasi dan impian orang-orang untuk mencapai kehidupan yang kaya secara materi dapat menyebabkan penurunan makna budaya, dan pada akhirnya, terjadi perubahan yang drastis kembali ke nilai-nilai tradisional dengan reaksi yang termanifestasikan dalam bentuk kegiatan adat yang kembali dipuja dan dihormati.

Setelah menghabiskan dua bulan di Ayam, saya kemudian pergi ke Yamas untuk tinggal beberapa bulan bersama Pastor W. van Dongen, MSC dan Pastor Jan Smith, OSC. Tugas saya saat itu adalah untuk membantu mengelola desa Unir Sirau dan Emari Ducur yang saat itu berada di bawah pengawasan van Dongen. Oleh karena itu, van Dongen mengantarkan saya untuk melakukan kunjungan awal ke kedua desa tersebut.

Saya kemudian meninggalkan Yamas dan pindah untuk tinggal di sebuah gubuk jerami di desa Erma selama bulan September tahun 1961.

Van Wijk, yang mendirikan perusahaan impor-ekspor (IMEX) di Yamas, meminta penduduk dari Joerat dan Unir Sirau untuk melakukan penebangan kayu dan mengumpulkan kulit buaya untuk keperluannya. Beroperasinya perusahaan ini memberikan kesempatan bagi pengunjung untuk dengan mudah mendapatkan karya seni Asmat dari penduduk desa ini, karena mereka bisa dengan nyaman mengirimkannya melalui kapal-kapal kayu yang berkala datang ke semua desa tersebut. Meskipun para pengukir dari desa-desa yang lebih jauh dari Agats masih memproduksi karya seni untuk upacara keagamaan, mereka mulai membuat karya seni kecil yang dapat dijual, karena mereka telah terpengaruh oleh pengaruh dari luar.

Menjelang akhir Oktober dan awal November, Michael Rockefeller, seorang sejarawan, dan Rene Wasing, seorang ahli antropologi, mengunjungi saya di Sawa dan Erma. Michael membeli beberapa perisai, piring sagu, tombak, dan kayu dari Sawa, serta membeli patung ukiran dari rumah Je di Bu-Agani, serta topeng roh dari desa Pupis. Selama kami melakukan perjalanan ke desa-desa tersebut, terkadang di malam hari, kami membahas kebudayaan Asmat dan merenungkan tentang masa depannya.

Dalam diskusi-diskusi tersebut, kami merasa sangat kuat bahwa seni ukir memiliki peran sentral dalam pelestarian budaya orang Asmat. Oleh karena itu, bagi mereka yang terlibat dalam perubahan budaya yang mungkin berdampak negatif, ada kewajiban untuk berkontribusi pada pelestarian budaya ini. Michael dan saya sepakat bahwa saya akan membeli barang-barang seni dari masyarakat Asmat dan dia akan membantu memastikan ada saluran penjualan di Amerika Serikat.

Namun, rencana ini tidak terlaksana karena terjadi tragedi. Michael Rockefeller meninggal secara tragis di perairan berombak Teluk Flamingo. Perahunya terbalik saat dia sedang dalam perjalanan menuju Amanamkai untuk mengunjungi David Eyde, seorang ahli antropologi, yang tengah melakukan penelitian di desa tersebut. Pada tahun sebelumnya, Adrian Gerbrands, seorang ahli antropologi asal Belanda, juga berada di Amanamkai dalam rangka program penelitian.

Pada tahun berikutnya, penduduk Erma dan Sawa memutuskan untuk membuat perahu dayung baru, namun kali ini mereka tidak mengukir hiasan indah di haluan perahu yang menggambarkan anggota-anggota masyarakat yang telah meninggal. Mendapati ini, saya segera mengumpulkan para kepala desa untuk berdiskusi. Saya sebagai pastor mereka memberi tahu mereka bahwa saya bersedia memberkati perahu-perahu  baru tersebut, tetapi dengan syarat mereka mengukir hiasan pada haluan perahu. Hiasan tersebut akan menggambarkan anggota masyarakat yang telah meninggal.

Kritik ini mendorong respons cepat dari mereka; namun, beberapa orang di desa mengutarakan keprihatinan mereka kepada saya. Mereka menjelaskan bahwa jika pengukiran pada perahu  menggambarkan sosok-sosok anggota masyarakat yang meninggal karena konflik perang, maka akan ada kewajiban moral untuk melakukan balas dendam terhadap pihak yang bertanggung jawab atas kematian mereka. Saya mendorong mereka untuk mengukir hiasan pada perahu  sebagai bentuk pengenangan terhadap orang-orang yang telah meninggal, dan bukan sebagai simbol persiapan untuk perang.

Dengan semangat, mereka menebang kayu-kayu baru dan membuat perahu  dengan hiasan yang dimaksud. Akibatnya, tradisi pembuatan perahu  khusus ini terus berlanjut di Erma dan Sawa hingga saat ini.

Selama periode bulan April hingga Oktober tahun 1962, masyarakat Erma-Sona dan Sawa-Er mengadakan sebuah pesta yang disebut “pokomban,” sebuah pesta roh. Pesta ini merupakan perayaan bagi roh-roh individu yang baru saja meninggal dan kembali ke desa sebelum akhirnya mereka berangkat ke alam roh-roh.[iii] Pesta ini melibatkan semua orang keenok yang tinggal di sepanjang Sungai Pomats, termasuk desa Sawa, Erma, dan Bu Agani.

Dahulu, orang-orang Asmat kelompok Keenok, seperti Sawa, Erma, dan Bu Agani yang kini berlokasi di sepanjang Sungai Pomats, dulunya tinggal di Sungai Unir. Berdasarkan sejarah mereka, mereka berperang melawan suku-suku seperti As, Atat, Nakai, dan lainnya. Mereka berhasil menaklukkan sebagian besar wilayah sepanjang Sungai Pomats, yang kemudian mereka jadikan tempat hunian, area pengumpulan makanan, dan lokasi berburu.

Penting untuk dicatat bahwa saya tidak menyaksikan pesta adat lainnya hingga hampir 20 tahun kemudian, karena pada waktu itu Pemerintah mengeluarkan larangan terhadap penyelenggaraan pesta-pesta adat.

[i] Yang terjalin dalam sajian sejarah ini adalah pengamatan dan pengalaman saya yang diperoleh selama masa itu.

[ii] Hesch, Delmar “The Feast of Satan”, karangan tak diterbitkan, Arsip Keuskupan, 4 hlm.

[iii] Sowada, Alphonse, “The Bi Pokomban” in Asmat, Myth and Ritual. The Inspiration of Art. Gunter Konrad dan Ursula Konrad (ed.) Erizzo Editrice, Venezia 1995, hlm. 215-225.

NEW GUINEA BELANDA DISATUKAN DENGAN INDONESIA

Pada bulan Januari tahun 1962, Presiden Republik Indonesia, Soekarno, memulai konfrontasi dengan Belanda mengenai kepemilikan New Guinea Belanda. Dia berharap bahwa dengan mengalihkan perhatian dari ketidakpuasan dalam negeri, dia bisa menyalahkan Belanda atas keruntuhan ekonomi Indonesia. Selanjutnya, dia mengirim pasukan pembebasan yang menyerang Belanda dalam sebuah upaya perang. Perserikatan Bangsa-Bangsa telah mendesak pemerintah Belanda untuk menyerahkan wilayah tersebut kepada Indonesia, dengan argumen bahwa ini akan memberikan keuntungan politik kepada Belanda.

Pada tanggal 1 Oktober, pemerintahan di wilayah tersebut beralih ke Indonesia dan diberi nama Irian Barat. Banyak pejabat Indonesia langsung ditempatkan dalam posisi pemerintahan, sehingga memberikan Indonesia kendali atas Irian Barat selama tahun 1963. Militer Indonesia juga hadir lebih kuat di Irian Barat. Pendatang cepat mengambil alih beberapa barang berharga dari penduduk setempat di seluruh Irian Barat. Di daerah Asmat, mereka mengambil barang-barang seperti radio, lampu minyak tanah, dan berbagai barang lainnya, lalu mengirimkannya kembali ke keluarga mereka yang tinggal di daerah-daerah yang kurang sejahtera.

Setelah perusahaan impor-ekspor di Yamas berhenti mencari kayu dan kulit buaya dari masyarakat wilayah Unir Sirau, toko-toko di Agats tutup, dan toko-toko di Merauke serta Jayapura cepat kosong karena persediaan barang dagangan baru tidak dapat diisi kembali. Situasi ekonomi yang memburuk kemudian menyebabkan ketidakpuasan yang besar di kalangan penduduk Unir Sirau, karena mereka tidak lagi bisa memperoleh barang-barang manufaktur yang sebelumnya tersedia berkat hadirnya perusahaan tersebut. Keadaan ini menyulitkan pekerjaan saya dengan masyarakat desa ini.

Selama kunjungan-kunjungan saya, para kepala desa meminta tembakau dan barang-barang manufaktur lain yang biasanya mereka dapatkan melalui penjualan kayu. Mereka mengancam akan memulai perang sebagai bentuk protes jika saya tidak menyediakan barang-barang tersebut. Terutama orang-orang dari Bu, Agani, Munu, dan Yipawer adalah yang paling keras dalam tuntutan mereka dan sulit untuk diajak berdamai. Mereka tidak mau menerima alasan bahwa toko-toko di Merauke sama sekali kosong. Mereka berharap bahwa saya dapat menyediakan barang-barang yang mereka butuhkan, seperti yang mereka biasa peroleh dari perusahaan kayu. Namun, selain dari harapan-harapan ini, saya pun tidak mempunyai apa-apa lagi untuk membayar orang-orang atas pekerjaan yang mereka lakukan berdasarkan permintaan saya. Dan pada waktu itu saya juga tidak mempunyai persediaan untuk mencukupi kebutuhan para katekis dan para guru.

Ketika situasinya semakin tegang, Pastor Yan Smith dan saya menghadap Pitka, atasan kami, untuk mencari solusi. Kami berupaya mendapatkan bantuan makanan sebagai bentuk kompensasi kepada masyarakat, karena pembayaran dalam bentuk uang tidak mungkin diterima oleh mereka mengingat toko-toko sudah kosong. Meskipun toko-toko di Jayapura juga kosong, kami akhirnya menemukan seorang pedagang Cina di Sentani yang memiliki persediaan makanan untuk keperluan usahanya, berburu buaya di Sungai Membramo. Dia bersedia membantu kami dengan memperbolehkan kami membeli sejumlah barang seperti tembakau dalam jumlah terbatas, kain, benang, jarum, tali pancing, pancing, beberapa helai pakaian, dan sedikit garam. Meskipun persediaan ini hanya terbatas, setidaknya bisa membantu untuk sementara waktu.

Masyarakat tentu saja terbiasa mendapatkan lebih banyak dari yang saya bisa sediakan. Namun, apa yang bisa saya sediakan hanyalah bentuk pereda sementara. Pada salah satu kunjungan saya ke desa Munu, saya melihat bahwa mereka sedang membuat banyak perahu tradisional, sekitar 80-an. Saya mengumpulkan para kepala desa dari keenam bagian desa tersebut dan setelah pemeriksaan lebih lanjut, mereka mengakui bahwa mereka sedang merencanakan sebuah pesta perahu baru. Saya menjelaskan bahwa untuk pesta perahu baru, mereka memerlukan persediaan daging. Meskipun mereka setuju, saat saya meminta klarifikasi mengenai jenis daging yang dibutuhkan, mereka enggan memberi tahu saya. Saya kemudian menyarankan agar daripada mengikuti praktik masa lalu yang memerlukan daging manusia, yang bertentangan dengan perintah Tuhan, lebih baik mereka berburu buaya dan babi liar untuk diambil dagingnya sebagai bahan perayaan.

Usulan saya tersebut dengan cepat diterima oleh mereka, dan mereka menjelaskan bahwa mereka tidak akan lagi melanggar hukum Tuhan. Namun, saya menegaskan bahwa jika mereka melanggar perintah Tuhan dengan cara menjarah dan membunuh orang lain, saya akan kembali dan menghukum mereka. Sayangnya, tidak lama setelah pertemuan saya dengan para kepala desa tersebut, masyarakat Munu kembali terlibat dalam perang dan kanibalisme. Saya segera pergi ke desa Munu setelah penduduk Bu dan Agani datang sekitar tengah malam untuk memberi tahu saya bahwa masyarakat Munu telah melakukan pembunuhan terhadap 23 orang dari desa Emari Ducur di wilayah Sagapu-Ti. Mereka bertanya-tanya apa hukuman yang pantas diberikan kepada orang-orang yang melakukan kekejaman ini. Begitu saya tiba di Munu, saya disambut dengan suasana yang tegang dan menakutkan, karena para prajurit menghadapkan saya dengan senjata siap tempur. Ini adalah reaksi mereka terhadap ancaman saya sebelumnya bahwa saya akan memarahi mereka jika mereka memulai perang. Meskipun begitu, setelah keadaan kembali tenang, saya berhasil berbicara dengan mereka, meskipun tidak berhasil mencegah mereka menyerang desa Tomor dan Avemu (Abamu) dalam serangan berikutnya. Karenanya, masyarakat Bu dan Agani kembali terlibat dalam perang dan kanibalisme dengan menyerang desa Weo, Pupis, dan Momogu di wilayah Dawarpi dan Wiptiuw.

Selama periode ini, sejumlah peristiwa pembunuhan terjadi di antara penduduk di wilayah hilir Asmat. Meskipun angkatan kepolisian dan tentara melakukan reaksi, mereka tidak berhasil menangkap para prajurit yang terlibat dalam penjarahan tersebut. Ketika pasukan keamanan mendekati desa-desa, baik para prajurit orang-orang desa menghilang masuk ke dalam hutan, tempat yang sulit dijangkau oleh pasukan keamanan. Merasa bahwa mereka telah berhasil menghindari tindakan pemerintah, desa-desa ini melanjutkan serangan-serangan mereka.

Tidak tahu bagaimana menghentikan aksi penjarahan dan menangkap para pelaku yang bertanggung jawab, pemerintah mengambil tindakan drastis. Pada tanggal 12 Mei 1964, A.E. Rumbajij, seorang camat di kawasan tersebut, menghancurkan rumah adat (Jew) di desa-desa tersebut dengan cara membakarnya hingga habis dan melarang diadakannya pesta-pesta adat serta aktivitas ukir-mengukir. Keputusan ini didasarkan pada kesalahan asumsi bahwa pusat-pusat budaya di mana lelaki-lelaki berkumpul untuk membicarakan masalah-masalah desa, merencanakan pesta upacara keagamaan, dan sejenisnya merupakan tempat di mana penjarahan-penjarahan diorganisir.

Kemudian, pada tanggal 12 Oktober 1964, W. Fimbaij menggantikan A.E. Rumbajij dalam jabatan pemerintahan di Asmat. Dengan semangat tinggi, Fimbaij melanjutkan program yang salah arah tersebut. Di mana saja orang-orang membangun rumah adat (Jew) yang baru, Fimbaij akan membakarnya. Beberapa desa mencoba membangun kembali Rumah Jew yang telah dihancurkan oleh Fimbaij, namun dia dengan cepat merespons dengan membakarnya lagi dan memberikan hukuman kepada penduduk. Dengan marah yang tidak terkendali, Fimbaij mengumpulkan lelaki dan perempuan dari desa-desa tersebut, memaksa mereka berdiri di bawah terik matahari, sementara dia memberikan pidato yang panjang dan berlarut-larut hingga lima jam. Meskipun ada yang pingsan akibat terik matahari, Fimbaij tetap melanjutkan pidatonya tanpa belas kasihan.

Tindakan-tindakan ini mencerminkan situasi konflik yang berlarut-larut dan tegang di wilayah tersebut pada saat itu. Pemerintah berusaha mengatasi tindakan kekerasan dan penjarahan dengan tindakan tegas, namun seringkali juga memberikan dampak negatif terhadap masyarakat setempat dan budaya mereka.

MISI MENGALIHKAN FOKUS UTAMA KARYANYA KE BUDAYA.

Pada tanggal 28 September tahun 1965, Indonesia yang sebelumnya telah menarik diri dari Perserikatan Bangsa-Bangsa, memutuskan untuk bergabung kembali dengan organisasi tersebut. Langkah ini menghidupkan kembali Program PBB untuk Pembangunan Irian Barat (FUNDWI).

Pada tanggal 5 Agustus tahun 1965, Pastor Benno Mischke, Provinsial Ordo Sancti Crucis OSC (Ordo Salib Suci), mengangkat saya menjadi superior misi untuk sementara waktu. Namun, pada tanggal 9 November, ia memutuskan agar saya melanjutkan pekerjaan tersebut selama tiga tahun. Selama bulan Desember, saya menghubungi beberapa pengukir ahli dari desa-desa dekat Agats dan meminta mereka untuk mengukir seperti biasanya. Saya berjanji akan membeli semua ukiran yang mereka hasilkan. Permintaan ini menarik minat mereka, namun mereka mengekspresikan keengganan mereka akibat keputusan Pemerintah yang melarang kegiatan ukir-mengukir.

Saya memberi tahu mereka bahwa jika ada pejabat Pemerintah yang mendekati mereka mengenai masalah ini, mereka sebaiknya memberitahunya agar pejabat tersebut menghubungi pastor di Agats yang telah meminta mereka untuk melanjutkan kegiatan ukir-mengukir. Meskipun ada desas-desus bahwa beberapa pejabat Pemerintah mengeluh, saya menganggap keputusan Pemerintah yang melarang kegiatan ukir-mengukir dengan sikap yang kurang serius. Namun, Saudan Athailla, seorang pejabat pemerintah sipil yang memiliki hubungan yang hangat dan akrab dengan saya, tidak pernah menanyakan hal tersebut kepada saya.

Pada awal bulan Maret 1966, Bapak R. Woerjanto, B.A., menggantikan Saudan Athailla sebagai pejabat pemerintah sipil Asmat. Ia secara positif mendukung kegiatan misi dalam usahanya untuk menghidupkan kembali tradisi ukir-mengukir di tengah masyarakat Asmat.

Pada tanggal 10 Maret 1966, saya meninggalkan Asmat dan pergi ke Amerika Serikat untuk pertama kalinya sejak kedatangan saya pada tahun 1961. Saya pergi berlibur dan juga menghadiri Kapitel Provinsi Krosier. Selama Kapitel tersebut, saya mengusulkan agar semua misionaris yang berikutnya  akan datang ke Asmat mendapatkan pendidikan di bidang antropologi atau ilmu terkait sebelum mereka ditempatkan di sana. Usulan ini kemudian disetujui oleh Kapitel.

Setelah kembali ke Asmat pada tahun yang sama, saya menemukan bahwa J. Wayan Gunadhi telah menjadi camat kawasan Asmat pada tanggal 28 September 1966. Meskipun ia berasal dari Bali dan telah aktif dalam ukir-mengukir dalam konteks kebudayaan Asmat, sikapnya mendukung usaha peremajaan ukir-mengukir di tengah masyarakat Asmat. Namun, ada kesulitan-kesulitan yang harus dihadapi, terutama karena Gunadhi masih menghormati keputusan Pemerintah terkait larangan pesta dan pembangunan rumah-Rumah Jew.

Misi merasa bahwa diperlukan langkah-langkah untuk mengatasi kekosongan budaya yang dapat berakibat pada disintegrasi budaya. Oleh karena itu, mereka merencanakan pembangunan pusat-pusat sosial di desa-desa sebagai alternatif untuk rumah adat (Jew). Pusat-pusat sosial ini telah dibangun di beberapa tempat seperti Agats, Ayam, Yaosokor, Yamas, dan Komor pada tahun 1968. Awalnya, para misionaris berharap bahwa pusat-pusat ini akan menjadi tempat untuk pameran seni desa dan tempat berkumpulnya para pemimpin desa untuk membahas tujuan dan sasaran desa.

Namun, karena bangunan-bangunan ini tidak mirip dengan rumah adat (Jew) mereka yang dulu, orang-orang tidak mengeramatkannya dengan upacara keagamaan adat mereka sehingga rumah-rumah tadi menjadi tempat untuk roh-roh yang siap membantu mereka. Sebagai akibatnya, pusat-pusat kegiatan sosial ini lebih sering digunakan oleh kaum muda untuk berkumpul dan bermain, seperti bermain gitar dan kartu, bukan sebagai tempat untuk pelaksanaan ritual keagamaan tradisional.

Selama tahun 1967 dan 1968, para pengelola proyek FUNDWI secara berkala datang ke Agats untuk mencari program-program pembangunan yang dapat dilakukan untuk penduduk setempat. Meskipun mereka lebih fokus pada kemungkinan-kemungkinan di bidang kehutanan, kesehatan, dan pendidikan, saya seringkali membawa mereka ke kawasan Sawa Erma agar mereka bisa melihat langsung benda-benda seni yang menonjol yang masih ada di desa-desa tersebut.

Saya menjelaskan kepada mereka bahwa Misi sedang berusaha untuk membangun pusat-pusat kegiatan sosial di desa-desa sebagai pengganti rumah adat (Jew) yang telah dilarang dan dihancurkan oleh Pemerintah. Saya juga memperlihatkan kepada mereka artefak-artefak yang telah dikumpulkan oleh Misi di Agats dengan harapan bisa menemukan saluran penjualan untuk barang-barang tersebut. Saya menekankan bahwa tujuan utama dari upaya pelestarian ukir-mengukir adalah untuk menanamkan rasa harga diri, kebanggaan, dan identitas di dalam jiwa para seniman dan penduduk Asmat pada umumnya.

Saya menyampaikan pandangan bahwa pelestarian seni di tengah masyarakat Asmat merupakan elemen penting dalam menjaga keutuhan budaya mereka. Hal ini dianggap sebagai prasyarat untuk perkembangan yang berhasil, terlepas dari bentuk perkembangan apa pun yang diinginkan. Meskipun FUNDWI pada akhirnya membeli banyak benda seni dari Misi di Agats, respon awal mereka lebih menggambarkan pandangan mereka tentang proyek seni sebagai program budaya semata. Namun, mereka sebenarnya lebih tertarik pada aspek pembangunan ekonomi, pendidikan, dan kesehatan.

Kendati demikian, usaha-usaha ini membantu mengakui pentingnya seni dan budaya dalam pembangunan holistik suatu masyarakat, dan mendorong dialog dan kerjasama antara berbagai sektor pembangunan dalam rangka menjaga dan melestarikan identitas budaya.

Pada saat itu, tampaknya minat terhadap seni Asmat semakin jelas dan berkembang, mungkin disebabkan karena personalia dari FUNDWI memamerkan barang-barang seni di Agats kepada pihak lain. Kolektor-kolektor seni dari Australia mulai mengunjungi Agats menggunakan pesawat AMA (Associated Mission Aviation) untuk membeli dan mengangkut benda-benda seni tersebut kembali dengan pesawat mereka. Bruder Martin McGuire OSC, yang saya tugaskan untuk membeli benda seni dari desa-desa pantai, berhasil menjual sebagian besar benda seni ini kepada kolektor-kolektor tersebut. Hal ini menunjukkan adanya perkembangan dalam apresiasi dan permintaan terhadap seni Asmat, yang sekarang semakin menarik perhatian para kolektor dan peminat seni dari luar wilayah Asmat.

Setelah itu, saya mengirim surat kepada FUNDWI dengan permohonan sungguh-sungguh agar mereka mempertimbangkan proyek seni Asmat dengan serius. Sebagai tanggapan, Bapak Stanley D. Richardson datang ke Agats untuk membahas kemungkinan proyek tersebut. Ia mengevaluasi sejumlah koleksi seni yang telah terkumpul selama tahun 1950-an dan juga tambahan-tambahan yang baru diperoleh pada tahun 1966 dan 1967.

Pada tanggal 1 Oktober 1967, Bapak R. Woerjanto kembali ke Agats sebagai camat, menggantikan J. Wayan Gunadhi. Seperti sebelumnya, ia terbukti sangat mendukung sasaran misi untuk memulihkan seni Asmat. Sebagai tanggapan atas seruan saya, saya mengirimkan memo pada tanggal 13 November 1968 kepada pemerintah kabupaten dan pemerintah provinsi, meminta dukungan resmi untuk program ini. Tak lama kemudian, wakil dari Perserikatan Bangsa-Bangsa memberikan berita bahwa Pemerintah Indonesia telah menyetujui proyek seni Asmat.

Pada tanggal 26 Desember 1968, Jacques Hoogerbrugge datang ke Asmat untuk memulai proyek tersebut dengan dukungan penuh dari Misi. Bagi Hoogerbrugge, Misi menyediakan akomodasi di tempat tinggal misi, perahu motor, serta bantuan dalam pengemasan dan pengiriman benda seni. Ini menandai langkah awal dalam pelaksanaan proyek seni Asmat yang diharapkan akan membantu merestorasi dan memperkenalkan kembali seni dan budaya Asmat kepada dunia.

PUSAT PERHATIAN PADA PUSAT KEBUDAYAAN UNTUK PEMULIHAN DAN PEREMAJAAN KEBUDAYAAN ASMAT

Pada akhir tahun 1968, menjadi semakin jelas bahwa meskipun Misi berhasil memainkan peran positif dalam membujuk FUNDWI untuk mensponsori proyek seni di Asmat, yang memberikan warga lokal bukan hanya saluran penjualan untuk karya seni mereka, tetapi juga mendorong keberlanjutan seni itu, program Misi yang berfokus pada pelestarian kebudayaan membutuhkan dorongan tambahan. Upaya Misi untuk mendukung pelestarian budaya melalui pembangunan pusat-pusat kegiatan sosial ternyata tidak berhasil.

Selain FUNDWI, Misi dihadapkan pada kebutuhan yang lebih langsung untuk memelihara dan memulihkan budaya yang memiliki makna penting bagi masyarakat. Faktor-faktor ini menjadi pendorong yang memaksa Misi untuk mengambil langkah yang lebih aktif dengan memberikan warga sebuah pusat budaya. Pusat ini akan menjadi tempat bagi mereka untuk tidak hanya memahami keindahan seni mereka, tetapi juga mengembangkan kesadaran dan apresiasi terhadap kekayaan budaya mereka.

Kemudian pada bulan Mei 1969, peluang untuk membangun pusat kebudayaan semacam ini menjadi mungkin ketika saya diangkat menjadi uskup untuk Keuskupan Baru Agats oleh Roma. Pada pidato saya kepada para pastor pada tanggal 13 September, saya menekankan fokus baru kami pada kebudayaan penduduk, dan saya mencatat sebagai berikut:

“Kita telah berhasil membuka banyak ranah luas di mana kita dapat bersepakat. Dalam hal kebijakan pelestarian dan pemulihan budaya, inilah titik temu yang dapat kita sepakati, yang saya ajukan kepada Kapitel Provinsi pada tahun 1966, yaitu mengirim semua calon misionaris untuk mendapatkan spesialisasi di universitas. Dengan memiliki misionaris yang terlatih dan cerdas, kita akan mendapatkan persetujuan untuk program-program yang dinamis. Ini juga sejalan dengan pembentukan Komisi Liturgi dua tahun yang lalu. Dengan visi tentang program yang lebih baik, kita telah mulai mendorong pembangunan pusat-pusat kegiatan sosial tempat budaya, seni, dan sastra rakyat dapat dilestarikan. Selain itu, dengan melestarikan dan mengubah ranah-ranah vital ini, kita dapat memicu inspirasi dan rasa bangga di antara umat kita.

Ini juga menjadi alasan mengapa saya sangat mendukung dan mendorong proyek Perserikatan Bangsa-Bangsa untuk mempromosikan seni. Saya berharap proyek ini tidak hanya memberikan manfaat materi kepada masyarakat kami, tetapi juga membantu menghidupkan kembali seni Asmat. Seni ini adalah apa yang akan menjadi bagian unik dari Gereja Asmat di masa depan dan juga seni profan yang memiliki makna bagi masyarakat yang tengah berubah.

Pemahaman saya tentang kebijakan yang baik bagi Asmat—seperti yang Anda tahu—adalah kebijakan yang memperhatikan semua aspek atau elemen penting dari budaya mereka. Saya tidak setuju dengan pendekatan terpadu yang hanya berfokus pada agama, atau ekonomi semata, atau satu aspek saja, yang mengabaikan aspek budaya lainnya. Seperti yang Anda sepakati, setiap aspek kehidupan manusia perlu ditingkatkan. Saya sadar bahwa mencapai perkembangan merata di seluruh ranah kebudayaan sulit dilakukan, tetapi harus menjadi tujuan kita. Dan ini adalah tujuan yang harus kita kejar dalam tindakan kita. Kita tidak boleh mengabaikan tanggung jawab kita untuk membentuk bentuk budaya yang harmonis.”[i]

Dengan demikian, Anda telah memberikan gambaran yang sangat lengkap mengenai usaha Misi dalam mempertahankan dan menghidupkan kembali kebudayaan Asmat, serta tantangan dan pendekatan yang Anda ambil dalam proses tersebut.

Segera setelah itu, selama rapat, para pastor segera mengambil keputusan untuk membeli benda-benda seni yang masih tersisa dari warga desa di bawah tanggung jawab mereka. Kesepakatan ini juga mengharuskan pencatatan data lengkap mengenai setiap benda seni yang dibeli, termasuk nama pengukir, tanggal pembelian, dan asal desa benda seni tersebut. Selama sisa tahun 1969 dan terus berlanjut pada tahun 1970-an, para pastor aktif mengumpulkan sejumlah besar benda seni dari masyarakat setempat.

Sebagian besar para pastor telah mengambil kuliah antropologi, yang membantu mereka memahami nilai dan pentingnya benda-benda seni ini dalam konteks budaya Asmat. Oleh karena itu, mereka berpendapat bahwa koleksi benda-benda seni ini seharusnya tidak hanya disimpan, tetapi juga dipamerkan untuk publik, mungkin dalam bentuk museum. Dengan cara ini, benda-benda seni tersebut dapat menginspirasi orang Asmat untuk melanjutkan tradisi seni mereka, karena setiap benda seni akan selalu mengingatkan mereka akan kekayaan budaya mereka yang khas.

Langkah ini menunjukkan komitmen Misi dalam menghormati dan mendukung kebudayaan Asmat dengan memberikan benda-benda seni ini tempat yang pantas dan menghargai warisan budaya mereka. Dengan mengumpulkan, menyimpan, dan memamerkan benda-benda seni ini, Misi tidak hanya berupaya meremajakan seni Asmat, tetapi juga berperan dalam melestarikan dan mewariskan warisan budaya ini kepada generasi mendatang.

Pastor Frank Trenkenschuh, seorang imam dari Ordo Krosier yang tengah mempersiapkan diri untuk meraih gelar di bidang antropologi, tiba di Asmat pada bulan Februari 1969 untuk melakukan studi lapangan. Pada tanggal 30 Agustus 1970, ia kembali ke Amerika Serikat untuk melanjutkan pendidikannya di Universitas Colorado. Berdasarkan pemikiran akan pentingnya museum di masa depan dan kebutuhan dana untuk proyek tersebut, saya mengajukan permohonan kepada Provinsial Ordo Krosier untuk mendapatkan dukungan dalam mencari dana untuk museum.

Pastor Trenkenschuh kemudian menyusun proposal yang diajukan kepada Dr. Porter McCray dari Yayasan JDR II. Pada tanggal 6 Oktober 1971, Dr. Porter McCray bersama dewan penyantun Dana JDR III menyetujui pengalokasian dana untuk proyek Museum dan juga proyek lain di Universitas Cenderawasih di Jayapura. Kesepakatan ini juga mengharuskan Keuskupan Agats untuk membantu Universitas Cenderawasih dengan memberikan benda-benda seni Asmat.

Sebagai hasilnya, Keuskupan Agats mengirimkan tiga penerbangan dengan muatan penuh benda-benda seni ke Museum Universitas Cenderawasih di Jayapura-Abepura. Setelah menyelesaikan pendidikannya di bidang antropologi, Pastor Trenkenschuh kembali ke Asmat pada akhir tahun 1971. Pada tanggal 18 Desember, saya mengangkatnya sebagai delegat sosial Keuskupan Agats, termasuk menjadikannya penasihat utama Museum.

Dalam perannya sebagai penasihat utama Museum, Pastor Trenkenschuh memiliki kebebasan untuk menggunakan staf Museum dalam upayanya mengembangkan program-program yang bertujuan untuk meningkatkan kesejahteraan masyarakat Asmat. Pada tahun yang sama, Gunter dan Ursula Konrad tiba di Asmat dalam rangka program penelitian zoologi, yang dikenal sebagai Ekspedisi ke Brazza. Selama ekspedisi ini, mereka memfilmkan burung cenderawasih dan mengumpulkan spesimen satwa, serta membuka akses ke kawasan Sungai Brazza. Mereka juga berhasil mengumpulkan banyak perisai Asmat yang berkualitas dan mendokumentasikan interaksi mereka dengan masyarakat setempat.

Gunter dan Ursula berkontribusi dengan menyumbangkan banyak perisai dan artefak budaya Asmat ke Museum yang baru didirikan di Agats. Selain itu, mereka juga menyumbangkan berbagai benda seni ke Museum Universitas Cenderawasih di Jayapura-Abepura. Dengan dukungan dari berbagai pihak, terutama melalui upaya Pastor Trenkenschuh dan kontribusi dari para peneliti seperti Konrad, upaya melestarikan warisan budaya Asmat semakin berkembang dan menghasilkan penghargaan yang signifikan bagi masyarakat dan dunia antropologi.

Pada bulan Juli tahun 1971, Gregorius Darmowidigdo, S.E., dari Merauke merespons permintaan saya melalui pesan radio. Pesan tersebut mengabarkan bahwa izin untuk membangun sebuah museum telah diberikan. Namun, baru pada bulan Oktober, dokumen resmi yang memberikan izin tersebut diterima dengan tanggal 14 September tahun 1971.[ii]

Gregorius Darmowidigdo meminta agar orang-orang mengukir banyak patung leluhur “bis” dan mengirimkannya ke Merauke. Ia mendesak agar upacara tersebut diadakan pada Hari Raya Kemerdekaan Indonesia pada tanggal 17 Agustus, dengan menanamkan pancang sudut Museum secara resmi sebagai puncak perayaan hari tersebut. Para pemimpin dari beberapa desa di Bismam kemudian mengadakan pesta patung leluhur. Meskipun upacara ini dihentikan oleh para pejabat, mereka tidak dapat memahami mengapa Pemerintah memesan patung-patung ini tetapi melarang pesta yang ditujukan untuk mengukir patung-patung tersebut. Pemerintah, yang menyadari nilai ekonomis seni Asmat dan membutuhkan patung-patung ini dengan cepat, akhirnya memberi izin kepada orang-orang untuk merayakan pesta tersebut, meskipun tidak berlangsung lama.

Namun, pada tanggal 28 Februari tahun 1972, saya menerima sebuah surat yang mengejutkan dari Kepala Departemen Pendidikan dan Kebudayaan Provinsi Irian Jaya, Bapak Subardi. Dalam surat tersebut, dia dengan keras menyatakan keberatannya terhadap rencana Misi untuk membangun sebuah museum. Saya meresponsnya dengan permohonan maaf atas kelalaian saya yang tidak memberikan proposal proyek Museum kepada beliau sebelumnya. Saya menjelaskan bahwa bupati telah mengambil langkah-langkah birokrasi yang diperlukan, termasuk mengajukan proposal kepada Gubernur Irian Barat dan departemen terkait, sebelum mengambil keputusan akhirnya. Dalam surat tersebut, saya juga mengirimkan rencana konstruksi Museum dan menjelaskan fungsi museum di masa mendatang.

Dalam komunikasi terakhirnya dengan saya, Subardi mengirimkan surat tertanggal 14 April tahun 1973 yang mendesakkan pandangannya bahwa kurator Museum harus memiliki gelar Magister.

Pada bulan Februari 1973, Keuskupan bersama dengan para tukang kayunya memulai pembangunan Museum yang berbentuk Y. Museum ini terdiri dari beberapa bagian, termasuk ruang pamer, bagian pendidikan, perpustakaan, dan juga sayap terakhir yang digunakan untuk menyimpan barang-barang cadangan. Semua pastor dari Keuskupan dan keluarga Konrad yang memberikan barang-barang dari kawasan Brazza mengumpulkan semua benda tersebut di Museum.

Kemudian, pada tanggal 3 Maret, saat kunjungan Presiden Soeharto ke Freeport di Timika, terjadi perubahan nama provinsi “Irian Barat” menjadi “Irian Jaya”.

Pada tanggal 11 Agustus 1973, Keuskupan Agats secara resmi membuka Museum dengan nama “Museum Kebudayaan dan Kemajuan Asmat”. Pastor Trenkenschuh dan Pastor Gerald Thaar mengadakan pameran pertama di sayap kanan Museum. Abraham Kuruwaip, seorang mahasiswa teologi dari suku Muyu yang tertarik pada seni dan direkrut dari Keuskupan Agung Merauke dengan persetujuan uskupnya, membantu dalam penyelenggaraan pameran ini. Kuruwaip tiba di Agats pada bulan Desember 1972 setelah diterima di Lembaga Teologi Jayapura untuk melakukan penelitian budaya selama satu tahun di wilayah Asmat. Sebagai persyaratan untuk meraih gelar B.A., ia menulis tesis mengenai pesta patung leluhur.

Pada tanggal 30 Desember 1973, saya (uskup) mengangkat Abraham Kuruwaip sebagai kurator Museum yang pertama, sedangkan Erik Sarkol, seorang guru keturunan Kei yang memiliki kemampuan seni, diangkat sebagai pembantunya. Setelah pembukaannya pada bulan Agustus, menjelang akhir tahun itu, sudah ada lebih dari 700 orang yang mengunjungi Museum tersebut.

[i] Brosur Kenangan Bapak Uskup Alphonse Sowada OSC, MA: Profil: Sesosok Tokoh Manusia, Sebuah Misi, Seorang Uskup, 1969. Diambil dari ceramah Uskup kepada para misionaris.  

[ii] Arsip Keuskupan. Semua surat-menyurat yang dirujuk dalam naskah ada di arsip.

KELAHIRAN KEMBALI SEBUAH KEBUDAYAAN: 1974-1980

Selama akhir tahun 1970-an, terjadi sejumlah perubahan positif di wilayah Asmat. Pada periode ini, semua pejabat Pemerintah dari berbagai kecamatan di Asmat mulai menerima ukiran Asmat dan mengizinkan para seniman untuk mengukir sesuai dengan kreativitas mereka sendiri. Hal ini memungkinkan para seniman untuk menuangkan gagasan-gagasan mereka sesuai dengan permintaan pedagang dan pejabat Pemerintah yang mencari barang-barang khusus.

Dari segi budaya, Pemerintah juga mulai mengabaikan larangan terhadap pesta-pesta adat. Permintaan yang meningkat terhadap seni Asmat membantu membuka jalan bagi penghapusan pembatasan-pembatasan terhadap pesta-pesta adat setempat. Selain itu, hal ini juga memberi inspirasi bagi pengembangan seni reka cipta dan pembangunan kembali rumah-rumah Jew sebagai tempat pembuatan barang-barang seni. Semua ini mencerminkan perubahan positif dalam pandangan dan dukungan terhadap kebudayaan Asmat di masa itu.

Pada bulan September 1974, masyarakat Amborep mengadakan pesta patung leluhur yang disebut “bis pokombu”. Pejabat Pemerintah sipil mengizinkan penyelenggaraan pesta ini setelah saya memberitahu bahwa Keuskupan mendukungnya sebagai penghormatan terhadap orang-orang yang telah meninggal. Pesta ini berlangsung hingga bulan Maret 1975. Pastor Virgil Petermeier OSC, yang ditempatkan di Amborep untuk latihan pastoral, memiliki tugas untuk merangkum elemen-elemen keagamaan Katolik ke dalam kegiatan pesta ini.

Pada saat pembukaan pesta, para pemimpin desa dari Yaosakor dan Atsj datang dengan marah karena mereka mencurigai bahwa Amborep mungkin sedang mempersiapkan serangan terhadap mereka. Namun, Pastor Virgil OSC berhasil meredakan ketegangan dengan mengadakan upacara perdamaian antar kelompok. Pada saat yang sama, kelompok-kelompok lain seperti Ocenep, Naneu, dan Biupis juga mengadakan pesta roh-roh.

Orang Asmat merasa lega ketika kecamatan-kecamatan memberikan izin untuk membangun kembali rumah-rumah Jew pada awal tahun 1975. Namun, izin ini memiliki batasan, hanya memperbolehkan setiap desa yang sebelumnya memiliki beberapa rumah Jew untuk membangun satu saja. Misalnya, desa Syuru sebelumnya memiliki enam rumah Jew yang mewakili kelompok keluarga besar, sedangkan Erma memiliki sembilan. Namun, setelah izin diberikan, setiap desa hanya diizinkan membangun satu rumah Jew saja. Ini berarti bahwa sejumlah kelompok keluarga yang sebelumnya memiliki tungku mereka sendiri dalam rumah Jew sekarang harus menggunakan satu tungku bersama dalam satu rumah Jew.

Namun, peraturan ini berbeda untuk desa Atsj yang terdiri dari tiga desa yang diizinkan untuk membangun tiga rumah Jew, dan desa Ayam yang merupakan campuran dari enam desa hanya diizinkan membangun satu rumah Jew. Rumah Jew Ayam sendiri memiliki ukuran yang lebih panjang, lebih dari 80 meter. Namun, dalam perkembangan selanjutnya, pejabat-pejabat Pemerintah membakar semua rumah Jew di desa Atsj, khawatir bahwa para pemimpin desa mungkin merencanakan serangan terhadap desa-desa lain.

Selama tahun-tahun ini, para pejabat pemerintah sipil atau militer memulai program penebangan pohon kayu besi di wilayah tersebut. Namun, seringkali pembayaran kepada masyarakat atas kayu yang telah ditebang terjadi dengan keterlambatan atau bahkan tidak dilakukan sama sekali. Akibat dari hal ini, banyak masyarakat enggan atau menolak untuk menebang kayu.

Dalam situasi tersebut, pejabat-pejabat pemerintah menggunakan intimidasi sebagai taktik untuk memaksa masyarakat melakukan penebangan kayu. Ancaman hukuman atau bahkan kekerasan fisik yang tidak manusiawi diarahkan kepada masyarakat yang menolak untuk berpartisipasi dalam program penebangan kayu. Di desa Ayam, khususnya selama tahun 1975 dan puncaknya pada tahun 1977, perlakuan semacam ini memicu munculnya gerakan ratu adil melawan Indonesia. Gerakan ini juga melibatkan pemujaan gaib yang bertujuan untuk mencapai sasaran-sasarannya mereka melalui kekuatan supranatural.[i]

Tindakan intimidasi, pelanggaran hak asasi manusia, dan perlakuan tidak manusiawi terhadap masyarakat tersebut memiliki dampak serius terhadap hubungan antara masyarakat Asmat dan pemerintah Indonesia, serta berkontribusi pada munculnya gerakan perlawanan seperti gerakan ratu adil. Semua ini mencerminkan kompleksitas dinamika sosial, ekonomi, dan politik di wilayah tersebut pada periode waktu tersebut.

Dalam konteks ini, terlihat bahwa masyarakat Asmat sering mengalami kebingungan dan kesulitan akibat keputusan-keputusan yang tidak konsisten dan bahkan kontroversial yang dibuat oleh pejabat pemerintah sipil. Keputusan-keputusan ini terkadang didasarkan pada alasan yang angin-anginan atau tidak logis, yang dapat menyebabkan ketidakpastian dan ketidakstabilan dalam kehidupan masyarakat.

Salah satu contoh peristiwa ini terjadi di desa Atsj, Amanamkai, dan Ambisu pada tahun 1978. Pada awalnya, pemerintah mengizinkan pembangunan rumah Jew baru, dan masyarakat mulai membangun serta merayakan pesta perisai sebagai bagian dari budaya mereka. Namun, tiba-tiba pejabat pemerintah sipil menduga bahwa pembuatan perisai ini berhubungan dengan persiapan perang, yang tidak berdasar pada bukti konkret. Akibatnya, mereka memerintahkan penghancuran perisai-perisai tersebut.

Beberapa bulan kemudian, setelah kepala polisi di Merauke mengajukan permintaan untuk perisai-perisai tersebut, pejabat pemerintah memutuskan untuk membiarkan pembangunan Rumah Jew dilanjutkan. Ini mencerminkan ketidakjelasan dan ketidakpastian dalam kebijakan pemerintah yang dapat berdampak pada masyarakat dan budaya lokal.

Kejadian-kejadian semacam ini menunjukkan tantangan yang dihadapi oleh masyarakat Asmat dalam menjaga tradisi dan budaya mereka, sambil berurusan dengan perubahan kebijakan pemerintah yang tidak konsisten. Meskipun demikian, masyarakat terus berusaha untuk mempertahankan identitas budaya mereka dan melanjutkan praktik-praktik budaya yang memiliki makna mendalam bagi mereka.

[i] Sowada, Alphonse, “An Appeal for Justice. The Ayam Revolt” in An Asmat Sketch Book, F. Trenkenschuh (ed.) Terbitan Museum Kebudayaan dan Kemajuan Asmat, 7. hlm. 557.

PERKEMBANGAN PENDIDIKAN DI MUSEUM: 1974 – 1980

Pada tanggal 20 Mei 1974, kunjungan Russel Betts dari Yayasan Asia ke Agats memberikan dukungan penting untuk pembangunan perpustakaan di sayap kiri Museum Kebudayaan dan Kemajuan Asmat. Yayasan tersebut memberikan buku-buku yang diminta oleh Museum, dan pada bulan September, perpustakaan resmi dibuka untuk umum. Perpustakaan ini menjadi tempat di mana para pengunjung dari berbagai latar belakang, termasuk anak-anak bukan dari Papua dan anak-anak sekolah menengah Papua dari berbagai desa pedalaman, dapat mengunjungi untuk meminjam dan membaca buku.

Berkembangnya minat dalam membaca tampaknya menjadi sebuah fenomena positif, di mana anak-anak dan orang dewasa sama-sama berpartisipasi dalam kegiatan ini. Para pengunjung secara berulang kali datang ke perpustakaan untuk mengakses koleksi buku, dan para pastor juga turut serta dalam upaya mempromosikan membaca dengan meminjamkan buku-buku kepada orang-orang di desa-desa.

Namun, meskipun ada minat yang besar dalam membaca—tercatat ada 394 peminjam buku, ada beberapa masalah yang muncul seiring waktu. Pada akhir tahun 1976, terungkap bahwa sejumlah besar buku dari perpustakaan tidak dikembalikan oleh peminjam. Selain itu, ada juga kasus orang-orang dari luar yang datang ke Agats, mengambil buku-buku dari perpustakaan, dan meninggalkannya di sana, tanpa niat untuk mengembalikannya. Akibatnya, pengeluaran untuk menambah koleksi buku baru terbukti terlalu mahal.

Setelah beberapa tahun, ketika Museum membutuhkan lebih banyak ruang pameran, keputusan diambil untuk memindahkan buku-buku perpustakaan ke Sekolah Menengah Keuskupan. Walaupun demikian, buku-buku tersebut tetap menjadi sumber pengetahuan bagi siswa-siswi sekolah dan tetap berfungsi hingga saat ini.

Setelah Pastor van Haaren OSC dari Bandung meninggal, yang datang ke Agats pada tanggal 10 Januari 1974 untuk menerjemahkan naskah-naskah dalam bahasa Belanda tentang Asmat ke dalam bahasa Indonesia, bantuan kemudian datang dari Marius Maun dari Pulau Flores. Marius Maun membantu saya melanjutkan pekerjaan menerjemahkan naskah-naskah tersebut ke dalam bahasa Indonesia.

Pada tanggal 12 Agustus 1974, dengan bantuan dana dari Dana JDR III, Abraham Kuruwaip berkesempatan untuk mengikuti kuliah selama satu tahun di bidang kuratorial museum di East-West Center, Hawaii. Selama pelatihannya di Honolulu, dia dibimbing oleh John Wright, seorang kurator dari Bishop Museum. Setelah menyelesaikan pelatihannya, Wright mengunjungi Museum di Agats untuk memahami lebih dalam situasi unik Museum tersebut di tengah hutan rawa lembab Asmat.

Abraham Kuruwaip kembali pada bulan Agustus 1975 untuk mengelola Museum. Selama masa kepemimpinannya, ia tidak hanya mengurusi operasional Museum, tetapi juga membuat pamflet-pamflet tentang Museum dan fungsi-fungsinya. Selain itu, ia secara rutin mempublikasikan cerita dan mitos Asmat dalam penerbitannya.

Pada bulan September 1975, Keuskupan mempekerjakan Tobias Schneebaum untuk membantu Abraham Kuruwaip dalam membuat katalog dan dokumentasi tentang koleksi Museum. Tony Hillhouse pada tahun 1976 bertanggung jawab untuk memotret semua benda koleksi untuk tujuan pengarsipan Museum.

Tobias Schneebaum awalnya datang ke Asmat untuk membantu proyek dokumentasi, namun ia meninggalkan Asmat pada bulan Oktober 1976 karena ada masalah dengan visa. Ia kemudian kembali pada bulan Juli 1978 untuk melanjutkan proyek dokumentasi. Selama dia berada di Asmat, Keuskupan memberikan akomodasi, makan, dan fasilitas perjalanan di wilayah Asmat.

Selain membantu Abraham Kuruwaip dalam pembuatan katalog Museum, Schneebaum juga membuat sketsa menarik tentang benda-benda dalam koleksi Museum. Di kemudian hari, Keuskupan mempekerjakan Schneebaum untuk menyusun katalog Museum dengan menggunakan sketsa-sketsa yang telah ia buat.

Staf Museum mengadakan pameran baru pada tahun 1976 di bawah arahan Tobias Schneebaum, dan beberapa tahun kemudian Schneebaum membantu perubahan rancangan pameran tersebut lagi. Pameran-pameran ini menampilkan berbagai benda besar, termasuk wuramon (patung leluhur), jeer (perisai perang), maket rumah pembaiatan yang digunakan dalam ritual emak cem pada orang-orang Joerat. Tungku rumah Asmat dengan tikar di sekitarnya, serta ruang untuk memamerkan peralatan yang biasa digunakan oleh orang Asmat, terletak di bagian sudut ruang pamer.

Meskipun ada tekanan untuk mengubah rancangan pameran beberapa kali setelah Schneebaum meninggalkan, staf Museum baru benar-benar merombak rancangan pameran setelah Museum mengalami renovasi pada tahun 1990-an. Hal ini menunjukkan usaha berkelanjutan dalam mengembangkan dan memperbarui ekshibisi untuk menyajikan koleksi dengan cara yang informatif dan menarik bagi pengunjung.

Di bawah arahan Pastor Trenkenschuh, staf Museum telah memulai inisiatif untuk mengadakan lomba seni bagi anak-anak sekolah dasar dari desa-desa. Biasanya menjelang akhir tahun ajaran, anak-anak kelas enam diundang untuk membawa kerajinan tangan yang mereka buat sebagai bahan untuk diikutsertakan dalam perlombaan. Selain itu, staf juga meminta anak-anak untuk menulis karangan tentang berbagai aspek kebudayaan Asmat sesuai dengan topik yang telah ditentukan sebelumnya.

Dalam upaya untuk memberikan insentif, hadiah diberikan kepada karya-karya terbaik selama lima tahun berturut-turut (1976-1980). Namun, hasilnya ternyata kurang memuaskan. Hal ini terjadi karena banyak dari anak-anak tersebut tidak mendapatkan persiapan yang memadai dari guru-guru mereka dalam hal cara menyusun karangan pendek yang logis sesuai dengan topik yang ditentukan. Saat mengunjungi Komor, Anda menemukan bahwa para ayah dari anak-anak tersebut berperan dalam mengukirkan benda-benda kecil sebagai hadiah untuk anak-anak mereka.

MASA KEKACAUAN: 1980 – 1990

Selama tahun 1980-an, minat untuk merayakan pesta-pesta adat asli setempat semakin meningkat di kalangan orang Asmat. Ketika mereka memutuskan untuk merayakan pesta-pesta ini, setiap perayaan memerlukan persiapan yang berlangsung selama berbulan-bulan dan dilakukan dalam tahapan-tahapan tertentu. Namun, selama proses ini, mereka seringkali mengalami konflik dengan Pemerintah. Para pejabat Pemerintah sering kali ikut campur dalam kegiatan mereka, terutama ketika pejabat-pejabat tersebut ingin mendorong orang-orang untuk menebang kayu untuk diekspor.

Di Ewer, sebagai contoh, camat Josep Sahetapy dan komandan tentara Letnan Basrimene telah mengatur masyarakat kecamatan untuk menebang kayu lunak. Perusahaan kayu membayar dua orang dengan persentase yang cukup tinggi dari setiap meter kubik kayu yang ditebang. Uang ini kemudian dikurangkan dari jumlah yang seharusnya diberikan kepada orang-orang Asmat sebagai pembayaran.

Pada tahun 1982, para tua adat dan tokoh kampung Ewer datang kepada saya dengan permintaan apakah mereka dapat merayakan pesta kembalinya roh-roh, mirip dengan apa yang dilakukan oleh desa-desa Unir Sirau tahun sebelumnya. Mereka berjanji akan mendapatkan dukungan dan melibatkan saya dalam bagian puncak acara tersebut pada tahap akhirnya. Dengan senang hati, saya memberikan persetujuan saya untuk hal ini.

Basrimene dan Sahetapy datang kepada saya setelah gagal menghentikan pesta di Ewer dan meminta agar saya setuju untuk menghentikannya guna mendukung pembangunan yang baik. Mereka berpendapat bahwa pesta tersebut dianggap jahat karena orang-orang mengundang Setan-Iblis untuk turut merayakan, serta berpendapat bahwa pesta tersebut merusak karena mendorong perilaku bebas dan tidak bermoral. Namun, ketika saya menanyakan apakah mereka telah melakukan penelitian mendalam tentang pesta itu agar dapat memberikan pernyataan ilmiah yang substansial, mereka tidak mampu memberikan penjelasan yang konkret. Mereka juga tidak dapat menjelaskan tujuan dan relevansi pesta dalam konteks masyarakat.

Saya mencoba menjelaskan kepada mereka tujuan sebenarnya dari pesta tersebut, tetapi penjelasan saya tidak memuaskan hati mereka. Saya mengakhiri percakapan dengan menyatakan bahwa setiap budaya memiliki haknya untuk merayakan pesta sesuai dengan tradisi mereka sendiri. Namun, kedua pejabat tersebut tidak melanjutkan penelitian lebih lanjut terkait masalah ini dan masyarakat Ewer dengan senang hati melanjutkan pesta mereka. Saya pergi ke Ewer untuk menghadiri penutupan pesta tersebut pada tanggal 4 Maret 1983.

Situasi seperti ini membuat orang Asmat merasa bingung dan frustasi. Ketika pedagang kayu tidak memberikan pembayaran yang adil, menunda pembayaran, atau bahkan tidak membayar sama sekali, rasa kemarahan merajalela di seluruh wilayah Asmat. Perlakuan tidak adil dan pembayaran yang tertunda untuk kayu yang mereka tebang menjadi pemicu konflik yang tegang antara Gereja dan pejabat pemerintah terkait. Untuk mengatasi masalah ini, saya mengundang seorang wartawan bernama Rudy Badil ke Agats untuk mengevaluasi perlakuan tidak adil dan tidak manusiawi terhadap orang Asmat oleh pejabat pemerintah. Laporan Badil yang dimuat dalam harian nasional KOMPAS langsung menarik perhatian, dan berujung pada reaksi tegas dari beberapa pejabat pemerintah pusat. Mereka mencoba mencegah Badil untuk tidak lagi mempublikasikan laporan kritisnya. Namun, laporan Badil sudah cukup mengilhami perhatian dan kritik internasional, terutama dari Pemerintah Belanda.

Setelah kunjungan investigatif yang dilakukan oleh pejabat dari BAKIN (Badan Koordinasi Intelijen Negara), terjadi perbaikan dalam perlakuan dan pembayaran terhadap orang Asmat. Bahkan, komandan militer yang bertanggung jawab untuk wilayah Ambon dan Irian Jaya datang ke Agats saat ada pertemuan rutin para pastor. Selama pertemuan ini, beberapa pastor menyuarakan kekhawatiran mereka tentang potensi dampak negatif terhadap Misi akibat pendekatan saya yang agresif dalam menghadapi ketidakadilan yang dialami oleh orang Asmat yang terkait dengan perusahaan kayu. Namun, saya merasa lega dan bahagia mendengar bahwa komandan tersebut membebaskan saya dari kesalahan di mata pejabat pemerintah, dan dia bahkan menyatakan bahwa dia juga akan bertindak serupa jika dia berada dalam situasi yang sama. Pada saat itu, dia mengumumkan aturan ketat yang mewajibkan pembayaran yang adil kepada penduduk setempat atas pekerjaan yang dilakukan atas nama perusahaan kayu.

Pada tahap selanjutnya, masalah pembayaran yang tidak adil kembali muncul ketika pedagang perorangan tidak memenuhi kewajiban mereka dalam pembayaran kepada orang Asmat. Namun, kali ini orang Asmat mulai bersuara untuk menyuarakan ketidakpuasan mereka terhadap situasi ini. Dampaknya adalah bahwa pejabat pemerintah, pemilik perusahaan kayu, dan pedagang mulai berhati-hati agar tindakan mereka yang merugikan tidak diketahui oleh Pemerintah Pusat melalui laporan-laporan dari Misi. Saya percaya bahwa laporan-laporan yang mengungkapkan praktik-praktik tak adil ini, yang secara terbuka dilakukan oleh pejabat pemerintah lokal bekerja sama dengan perusahaan kayu, mempengaruhi keputusan Pemerintah Provinsi dan Nasional untuk melarang kunjungan ke Asmat antara tahun 1982 hingga 1988.

Meskipun demikian, efek positif dari publisitas negatif ini adalah bahwa pejabat pemerintah menjadi lebih berhati-hati dan lebih positif dalam perlakuan mereka terhadap orang Asmat. Lebih sering, ketika pejabat di Jakarta menerima laporan tentang pelanggaran dalam penebangan kayu, Menteri Kependudukan dan Lingkungan Hidup atau Menteri Kehutanan mengirim penyelidik ke wilayah Asmat. Meskipun beberapa penyelidik ini mungkin tertipu atau disuap oleh pihak yang terlibat dalam pelanggaran, perhatian ini tetap mendorong mereka untuk lebih berhati-hati.

Namun, pembatasan yang berkelanjutan terhadap penebangan kayu dan kunjungan tamu ke wilayah Asmat memiliki dampak negatif pada kehidupan desa dan masyarakat. Para pejabat pemerintah sering memerintahkan orang tua untuk masuk ke hutan untuk menebang kayu, meninggalkan anak-anak di desa yang sering tidak mendapatkan makanan yang cukup. Akibatnya, sekolah sering terganggu karena anak-anak yang kelaparan dan kekurangan gizi harus mencari makanan, sehingga tidak dapat bersekolah. Rumah-rumah di desa menjadi rusak dan area sekitarnya ditinggali oleh gulma liar. Tim medis yang datang ke desa untuk memberikan perawatan kesehatan tidak dapat melakukan tugas mereka karena banyak bayi dan anak-anak kecil yang berada di hutan bersama orang tua mereka. Pola penebangan kayu yang merusak ini serius mengganggu kehidupan desa, di mana para pengukir kayu sering harus meninggalkan pekerjaan mereka untuk menebang kayu. Kurangnya kunjungan wisatawan juga berdampak pada berhentinya penjualan karya seni kepada wisatawan.

LAHIRNYA KEMBALI SENI ASMAT DAN PESTA BUDAYA

Berdasarkan keyakinan bahwa keahlian ukir-mengukir harus dipertahankan dan diberdayakan di kalangan orang Asmat, saya meminta Abraham Kuruwaip dan Erik Sarkol untuk mengadakan rapat pada bulan Januari 1981. Dalam pertemuan itu, saya menjelaskan bahwa anak-anak seharusnya menjadi penerima kebudayaan, bukan hanya pemberi kebudayaan, dan oleh karena itu, saya mengusulkan agar lomba seni untuk anak-anak sekolah dihentikan dan lebih fokus pada pengembangan para pengukir ahli dari Asmat.

Setelah mendapatkan persetujuan dari pejabat pemerintah setempat untuk mengadakan lomba seni bagi para pengukir ahli, staf Museum berkomunikasi dengan para pengukir dan menyelenggarakan lomba seni pada bulan Juli. Meskipun hanya 36 pengukir ahli yang berpartisipasi dalam lomba ini, metode pelaksanaannya menarik perhatian mereka dan membangkitkan minat dari banyak pengukir lainnya. Hadiah-hadiah menarik diberikan kepada para pemenang, dan karya ukiran yang tersisa dilelang secara langsung, di mana penawar tertinggi harus membayar langsung kepada seniman untuk memastikan pembayaran yang adil.

Langkah ini dirancang untuk mempromosikan dan memberdayakan keahlian mengukir dalam komunitas Asmat, sekaligus memberikan penghargaan yang pantas kepada para seniman yang telah berkontribusi dalam melestarikan warisan budaya mereka.

Dalam periode antara lomba seni yang pertama dan lomba berikutnya, para pedagang terus membeli benda-benda seni Asmat dengan harga yang tidak memadai bagi komunitas Asmat. Aktivitas ini berdampak serius pada kualitas seni yang dihasilkan, karena pembayaran yang rendah ini tidak mampu mendorong para seniman untuk menghasilkan karya-karya seni bermutu. Terlebih lagi, pembayaran yang diberikan kepada pengukir ahli sering kali sebanding dengan bayaran yang diberikan kepada seniman-seniman muda, yang mengakibatkan para pengukir ahli enggan menghasilkan karya-karya bermutu dalam kondisi seperti itu.

Para pengukir ahli cenderung menunda penghasilan karya-karya seni bermutu mereka untuk dipamerkan saat lomba seni diadakan, yang menjadi acara yang sangat dinanti-nantikan. Namun, pada lomba seni tersebut, ada permasalahan baru muncul. Orang yang diutus oleh pemerintah untuk mewakili proyek seni FUNDWI, yang menggantikan peran Hoogerbrugge, tidak memiliki keterampilan untuk melakukan seleksi karya seni bermutu dengan baik. Akibatnya, hasil seleksi karya seni tidak memadai dan tidak mencerminkan kualitas sebenarnya dari karya-karya yang dipamerkan.

Pembayaran yang tidak memadai dan masalah seleksi ini telah mengganggu motivasi para pengukir ahli dan merusak kualitas serta nilai benda-benda seni Asmat. Hal ini juga mengurangi pengaruh orang yang bertanggung jawab atas proyek seni di mata masyarakat Asmat, sehingga para pengukir ahli enggan untuk menjual karya seni kepada mereka.

Ketika staf Museum bersiap untuk menyelenggarakan lomba seni yang ketiga, pejabat sipil dan komandan militer di Agats mendekati saya untuk berbicara tentang acara ini. Selain meminta agar Keuskupan melanjutkan lomba tahunan ini, mereka juga mengajukan permintaan agar para seniman tidak lagi mengukir gambar alat kelamin pada karya ukiran mereka. Menurut pandangan mereka, gambar alat kelamin ini membuat karya seni menjadi konten pornografi.

Saya merespons bahwa niat para seniman bukanlah untuk menciptakan gambar-gambar vulgar, tetapi lebih kepada merefleksikan realitas. Saya menambahkan bahwa dengan menghilangkan gambar alat kelamin, itu berarti menganggap bahwa Allah membuat kesalahan dalam menciptakan bagian tubuh ini, yang sebenarnya sehat dan memiliki peran penting. Sebaliknya, pemotongan bagian ini diartikan sebagai merendahkan dan menghina derajat manusia.

Setelah mengikuti saran untuk tidak mengukir gambar alat kelamin demi menghormati keyakinan agama, para seniman memutuskan untuk menghilangkan gambar-gambar tersebut dari karya seni mereka. Setelah itu, tidak ada pejabat yang lagi membicarakan masalah ini.

Yufentius Biakai, seorang Asmat dari desa Yamas, berhasil meraih gelar akademis BA dari Sekolah Tinggi Filsafat dan Teologi di Jayapura dan kembali ke Agats untuk bergabung sebagai staf Museum pada tahun 1981. Setelah pejabat-pejabat Pemerintah berhasil merekrut Abraham Kuruwaip untuk bergabung sebagai anggota DPRD dalam kampanye pemilihan tahun 1982, saya mengangkat Biakai sebagai kurator Museum. Meskipun awalnya lambat dan kurang berpengalaman, Biakai melanjutkan upaya penerbitan pamflet-pamflet kecil dari Museum. Selama perjalanan-perjalanannya ke desa-desa yang mengadakan pesta-pesta adat, ia juga berhasil mencatat banyak data budaya.

Bersama dengan Konrad, ia juga terlibat dalam penulisan informasi dasar mengenai pesta pembaiatan di desa Yamas, emak cem.[i] Selain itu, Biakai juga mengembangkan nyanyian-nyanyian gereja untuk program inkulturasi Liturgi Katolik yang dijalankan oleh Keuskupan. Karena ia merupakan orang Asmat asli, ia memiliki kemampuan yang efektif dalam membangun hubungan baik dengan para seniman Asmat. Hal ini memungkinkannya untuk terus menerus mengembangkan lomba seni tahunan. Dengan usaha-usahanya ini, Biakai berhasil menjalankan peran yang penting dalam mengelola Museum dan juga mempromosikan kebudayaan serta seni Asmat.

Pada tahun 1982, Pastor Trenkenschuh, sebagai editor, memulai penerbitan seri Museum: ‘An Asmat Sketch Book’. Seri ini terdiri dari delapan jilid yang berisi karangan dari para misionaris dan peneliti ilmiah, serta garis besar sejarah yang ditulis olehnya. Kemudian, setelah Keuskupan Agats menjalin kesepakatan dengan Felix Valk, Direktur Museum Volkenkunde Rotterdam, dana hibah diberikan oleh Museum Volkenkunde untuk penerbitan katalog museum. Setelah diselesaikan oleh Schneebaum dan diterbitkan sebagai terbitan Museum pada tahun 1985, buku ini tetap menjadi referensi penting hingga delapan jilid terakhirnya. Buku ini digunakan sebagai panduan bagi wisatawan dan sebagai sumber informasi bagi masyarakat Asmat.

Selama tahun 1986, Biakai pergi ke Belanda dan Jerman untuk mempelajari cara melestarikan benda seni dan kuratorial museum, dengan dukungan dari Gunter dan Ursula Konrad di Museum Berlin serta Museum Volkenkunde di Rotterdam, Belanda. Selama tahun tersebut, lomba ukir-mengukir tidak diadakan.

Dalam konteks popularitas yang terus meningkat baik secara lokal maupun internasional terhadap lomba ukir-mengukir, seorang pejabat pemerintah Indonesia, Bapak Kharis Suhud, dan beberapa pengusaha datang ke Asmat pada tahun 1988 untuk mendirikan Yayasan Kemajuan dan Pembangunan Asmat (YKPA). YKPA berkomitmen untuk mendukung penetapan harga yang adil untuk karya seni Asmat dan membantu menciptakan saluran penjualan. Saya pun terlibat sebagai penasihat dalam Dewan Penyantun YKPA. Awalnya, YKPA memiliki dampak yang signifikan, membayar harga yang lebih baik untuk karya seni Asmat dan berpartisipasi dalam lomba-lomba seni tahunan. Namun, pengaruh YKPA kemudian merosot karena masalah pengelolaan lokal.

Meskipun begitu, Kharis Suhud tetap berupaya mempromosikan karya seni Asmat. Ia mengajak menteri-menteri dan pejabat tinggi untuk menghadiri lomba seni Asmat dan membeli karya-karya seni. Ia juga memberikan dukungan finansial untuk lomba seni tersebut. Selain itu, ia membantu mendapatkan dana untuk membangun dan mengoperasikan Sekolah Menengah di Agats. Pada tahun 1990-an, ia juga membantu dalam perolehan dana dari PT Freeport Indonesia untuk membangun asrama Sekolah Menengah di Agats. Lebih lanjut, perusahaan tambang Freeport yang beroperasi di wilayah sebelah barat yang berhubungan dengan Asmat, mendanai perjalanan 26 pengukir dan para penari Papua yang tampil di kota-kota seperti Washington D.C., New York, Chicago, dan New Orleans.

[i] Konrad, Gunter dan Biakai, Y. “Zur Kultur der Asmat: Mythe und Wirklichkeit, Neu Guinea”, in Nutzung und Deutung der Umwelt, Band 2, Museum fur Volkerkunde, Frankfurt am Main, 1987, hlm. 563-577.

MELANGKAH MAJU: 1990 – 2000

Selama periode ini, walaupun sering kali terhalang oleh urusan menebang kayu, masyarakat tetap melanjutkan tradisi merayakan pesta. Orang Asmat cenderung beradaptasi dengan situasi yang ada, kecuali pada tahun 1994 ketika seorang pejabat baru di kecamatan Kamur merusak rumah-rumah pesta di desa-desa di wilayahnya. Setelah menyadari kesalahannya, ia akhirnya mengizinkan warga untuk membangun kembali rumah-rumah pesta tersebut.

Selama dasawarsa tersebut, ada kemajuan yang signifikan dalam pembangunan Museum dan usaha-usaha yang dilakukan. Freeport-McMoRan Copper & Gold, setelah kunjungan saya ke kantor eksekutif mereka di New Orleans pada tahun 1991, setuju untuk memberikan hibah kepada Museum. Hibah ini diberikan dengan model pembiayaan berbagi, di mana Freeport memberikan sejumlah besar dana dan akan memberikan hibah tambahan yang setara dengan dana yang dihimpun oleh Museum. Dana yang diperoleh dari hibah ini dijadikan sebagai jaminan keuangan untuk mendukung berkelanjutan kegiatan dan program Museum. Pastor David Gallus OSC di kantor Krosier di Shoreview, Minnesota, memberikan bantuan yang sangat besar dalam memperoleh separuh dana yang dibutuhkan untuk menyamakan jumlah hibah tersebut. Selain itu, Paul S. Murphy, Direktur dan Wakil Direktur Eksekutif Freeport Indonesia, dan istrinya, Mary Ann, memberikan dukungan finansial dan praktis yang signifikan kepada Museum.

Selama dasawarsa tersebut, meskipun Pastor Trenkenschuh tidak lagi terlibat dalam penerbitan “An Asmat Sketch Book,” Museum tetap melanjutkan usaha penerbitannya. Biakai mengambil peran dalam menyusun buku-buku kecil yang berisi cerita dan mitos Asmat, sedangkan Robert Baudhuin MM, seorang imam Maryknoll, melakukan usaha luar biasa dengan menyusun kamus dan tata bahasa sederhana untuk dialek-dialek utama bahasa Asmat. Hal ini bertujuan untuk membantu para imam muda dalam mempelajari bahasa Asmat. Baudhuin juga menyusun buku cerita dan mitos dari berbagai dialek ini. Buku-buku tersebut sekarang menjadi panduan utama tentang budaya Asmat.

Vince Cole MM, seorang imam Maryknoll lainnya, bekerjasama dengan Rufus Sisomor dan yang lainnya untuk melakukan penelitian tentang daur pesta dan mitos orang Asmat Keenok. Hasil penelitian mereka kemudian dicetak oleh Keuskupan untuk membantu mereka yang berinteraksi dengan masyarakat Asmat atau akan bekerja di sana. Pada tahun 1993, Misereor di Jerman memberikan hibah keuangan untuk Museum. Dana ini digunakan untuk perbaikan Museum, membayar gaji staf, mempersiapkan bahan-bahan, dan mengadakan lomba seni tahunan.

Pada suatu waktu, ada rencana untuk memperluas ruang pamer di sayap depan bangunan Museum, dengan bantuan dari dana hibah dari Misereor. Namun, Ursula Konrad dari Krosier Foundation, setelah pertemuan dengan Pastir Greiwe dan staf Museum, memberikan pandangan bahwa ruang yang ada mungkin tidak akan cukup untuk memamerkan secara penuh koleksi seni Asmat, baik yang tradisional maupun modern dari lomba-lomba tahunan. Oleh karena itu, ia menyarankan agar Museum memamerkan hampir semua benda seni yang mencerminkan berbagai gaya seni Asmat, sehingga ruang penyimpanan dapat dihemat.

Mengenai masalah dana untuk membangun ruang pamer baru, Paul Murphy dari Freeport datang ke Agats dengan membawa tamu dan dengan cepat menyetujui untuk membantu dengan menyediakan arsitek, bahan bangunan, pencahayaan, dan tenaga ahli untuk membangun ruang tersebut lebih lanjut. Hal ini merupakan langkah penting untuk mengembangkan Museum lebih lanjut.

Setelah rekonstruksi Museum selesai, Ursula Konrad dan staf Museum mulai mengidentifikasi dan mengevaluasi semua benda yang disimpan di dalam Museum. Mereka melakukan seleksi untuk memilih benda-benda terbaik yang akan dipamerkan di ruang pamer, dengan tujuan menciptakan pameran yang menghormati dan menghargai semua kelompok seni. Namun, selama proses ini, mereka menemukan bahwa banyak benda seni telah hilang dari koleksi Museum selama bertahun-tahun.

Beberapa benda mungkin sudah rusak atau dimakan rayap sehingga tidak ada lagi di koleksi. Namun, jumlah benda yang hilang dari koleksi asli sangat mengkhawatirkan. Pada suatu saat, seseorang memberi tahu Ursula Konrad bahwa ia telah menjual perisai yang ternyata milik Museum ke sebuah galeri di Belanda. Bertahun-tahun setelah pendirian Museum, Trenkenschuh juga menceritakan kepada saya bahwa ia bertemu dengan seorang wisatawan di pesawat yang memberi tahu bahwa ia memiliki salah satu benda artifak yang ada dalam katalog Museum. Hingga saat itu, belum ada informasi yang jelas tentang bagaimana benda-benda seni itu hilang dari koleksi dan siapa yang terlibat dalam peristiwa tersebut.

Dalam cerita ini, Anda menjelaskan bahwa ukiran-ukiran yang Anda kirimkan ke Museum Cenderawasih di Jayapura pada awalnya, kecuali satu patung Icluhur, hilang dalam beberapa tahun setelah diterima oleh Museum tersebut. Hal serupa juga terjadi dengan koleksi perisai Brazza yang diberikan oleh Konrad suami istri ke museum yang sama. Saat mereka mengunjungi Museum Cenderawasih di kemudian hari, mereka menemukan bahwa hampir semua benda yang mereka sumbangkan telah hilang, kecuali satu perisai yang diberi label harga $6,000.[i]

Namun, Museum Agats masih memiliki koleksi yang cukup besar untuk dipamerkan, yang mewakili berbagai kawasan budaya Asmat. Setelah pemugaran, sayap tiga gedung pamer tersebut sekarang menampilkan benda-benda seni Asmat dengan cara yang menggambarkan berbagai aspek kehidupan dan kebudayaan orang Asmat. Sayap kanan menampilkan benda seni tradisional dari pedalaman bersama dengan senjata dan peralatannya. Sementara sayap kiri menampilkan benda-benda seni yang merupakan pemenang lomba dari tahun 1981 hingga 1999, menggambarkan perkembangan seni Asmat selama periode tersebut.

Benda-benda di Museum ini dengan jelas menggambarkan gaya hidup, latar belakang mitologis, serta kegiatan sehari-hari masyarakat Asmat. Contohnya, beberapa benda menggambarkan aktivitas rumah tangga seperti menyusui anak, mengepang rambut, atau aktivitas memasak. Benda-benda yang menggambarkan aktivitas desa, seperti berburu atau membangun perahu, juga memberikan gambaran tentang kehidupan masyarakat Asmat.

Di antara benda-benda tersebut, ada juga karya seni modern yang mencerminkan kerinduan akan masa perang atau peristiwa pembunuhan. Benda-benda yang menggambarkan mitos dan cerita rakyat juga mengungkapkan tingkat kreativitas dan imajinasi para pengukir Asmat. Semua benda ini menunjukkan perubahan dalam seni Asmat dari yang awalnya fokus pada roh-roh dan lambang-lambang ke arah yang lebih komunikatif tentang identitas dan cerita orang Asmat.

Selama tahun 1990-an, Lomba Seni Tahunan Asmat semakin populer, terutama karena dukungan dan promosi dari Freeport Indonesia. Freeport membawa menteri-menteri dari pemerintahan Indonesia, duta besar, staf Freeport, wartawan, dan tim televisi ke Asmat, serta memberikan bantuan logistik untuk acara tersebut setiap tahun. Dukungan ini bukan hanya memberi penghargaan kepada para pengukir dan menginspirasi semangat mereka, tetapi juga meningkatkan harga penawaran untuk karya seni mereka.

Kepopuleran Lomba Seni yang terus berkembang ini menarik perhatian Bupati Merauke, Raden Soekardjo, pada tahun 1991. Ia mengusulkan agar Gereja dan Pemerintah bekerja sama untuk mengorganisir lomba ini dan memberi nama acara tersebut sebagai ‘Pesta Budaya Asmat’. Kesepakatan ini masih berlaku hingga saat ini, di mana Keuskupan Agats tetap menjadi penyelenggara Lomba Seni. Pemerintah juga turut memeriahkan pesta ini dengan mengadakan lomba perahu dayung, tarian adat, dan berbagai acara budaya lainnya. Panitia yang terdiri dari perwakilan Gereja dan Pemerintah, serta kurator Museum sebagai ketuanya, merencanakan jadwal acara untuk perayaan budaya tersebut.

Meskipun staf Museum tidak menyelenggarakan pesta pada tahun 2000 karena masalah politik, tetapi sejak tahun 1986, perayaan budaya ini telah memberikan tambahan benda-benda seni yang berharga untuk koleksi Museum.

Selama tiga dekade penuh mengumpulkan karya seni, saya telah meminjamkan banyak artefak seni dari masyarakat Asmat ke Museum Seni Asmat di Shoreview, Minnesota, Amerika Serikat. Banyak dari karya seni tersebut masih dipamerkan di sana. Direktur Museum dan anggota Badan Penasihatnya memiliki harapan untuk mendapatkan dana guna membangun area ekspansi yang lebih luas sebagai ruang pameran karya seni, dengan tujuan agar budaya Asmat semakin dikenal oleh masyarakat luas. Melalui upaya-upaya ini, masyarakat Asmat berharap agar semakin banyak orang dari berbagai kalangan akan menghargai perjuangan mereka dalam membangun identitas dan budaya mereka.

[i] informasi dari Konrad.

 

CATATAN PENUTUP

Selama periode antara tahun 1963 hingga 1973, orang Asmat menghadapi tantangan yang berat. Jika mereka dibiarkan kehilangan elemen-elemen akar budaya mereka seperti rumah Jew dan perayaan-perayaan tradisional, mereka berisiko kehilangan identitas budaya mereka secara menyeluruh. Oleh karena itu, misi menjadi dihadapkan pada tugas penting untuk meyakinkan pihak berwenang akan perlunya melestarikan Rumah Jew, perayaan adat, dan seni ukir-mengukir.

Namun, tugas ini banyak menimbulkan rasa frustrasi. Meskipun beberapa pejabat sipil mengakui pentingnya unsur-unsur budaya ini, mereka sering kali tidak berani melawan kebijakan pemerintah atau tidak ingin menghadapi konsekuensi negatif untuk karir mereka. Meskipun begitu, beberapa pejabat Pemerintah Pusat di Agats mulai merasakan empati terhadap kondisi orang Asmat. Namun, saat mereka mencoba untuk melakukan perubahan melalui negosiasi dengan atasan di Merauke untuk mencapai perubahan yang diinginkan, mereka sering dipindahkan ke tempat lain sebagai akibat dari tekanan dan perubahan kebijakan.

Selama satu dekade dari tahun 1963 hingga 1972, sebanyak 20 pejabat berbeda bergantian dalam memimpin dan mengawasi urusan orang Asmat. Namun, pada bulan November 1973, Gubernur mengubah sistem pemerintahan sentral di wilayah Asmat. Sistem sebelumnya mengumpulkan banyak pos pemerintahan kabupaten di bawah satu otoritas, sementara sistem yang baru membagi wilayah tersebut menjadi beberapa bagian otonom dengan pejabat-pejabatnya langsung bertanggung jawab kepada pejabat-pejabat kabupaten di Merauke.

Pada awalnya, saya merasa bahwa perubahan dalam sistem pemerintahan ini akan menjadi kendala tambahan dalam usaha melestarikan budaya Asmat. Namun, seiring berjalannya waktu, beberapa pejabat mulai melonggarkan larangan terhadap kegiatan perayaan adat, seni ukir-mengukir, dan penggunaan Rumah Jew. Hal ini mulai terjadi secara positif pada pertengahan tahun 70-an dan berlanjut hingga tahun 80-an.

Pada awalnya, beberapa pejabat Pemerintah mulai mengizinkan orang Asmat untuk melanjutkan praktik ukir-mengukir, terutama karena mereka melihat potensi keuntungan dari penjualan barang seni Asmat. Selanjutnya, pada tahun 1975, mereka juga memberikan izin terbatas untuk membangun Rumah Jew, tempat perayaan adat dan pesta dapat diadakan. Namun, pemulihan budaya Asmat sering kali menghadapi hambatan, terutama karena tidak ada kebijakan seragam yang mengatur hal ini selama masa ini.

Dalam usaha untuk membantu orang Asmat merevitalisasi budaya mereka dan menghentikan proses hilangnya budaya, Misi menggunakan berbagai strategi. Meskipun tidak selalu mudah, upaya ini bertujuan untuk menjaga dan memulihkan aspek-aspek budaya yang penting bagi identitas orang Asmat.

Konsep museum merupakan inti dari strategi pembalikan yang diusung. Di tengah nilai-nilai simbolis yang sangat penting dalam budaya Asmat, sebuah museum berfungsi sebagai pusat fisik yang mewakili kebudayaan dan menjadi simbol bagi masyarakat Asmat. Keberadaan museum menjadi sarana penting dalam mengatasi tantangan ini. Museum dapat menjadi tempat untuk memusatkan perhatian pada warisan budaya yang kaya. Melalui tata letak dan penyajian yang strategis, benda-benda seni yang menarik dapat menjadi sumber inspirasi bagi baik orang Asmat maupun pihak luar untuk menghargai dan memahami kekayaan budaya mereka.

Sebuah museum yang didirikan dengan baik dapat memainkan peran penting dalam meningkatkan kesadaran tentang pentingnya seni ukir-mengukir dan tradisi pesta yang diadakan di rumah Jew. Melalui presentasi yang cermat, museum dapat menginspirasi masyarakat Asmat untuk lebih menghargai dan mendukung praktik-praktik budaya mereka sendiri. Dengan cara ini, museum tidak hanya menjadi tempat penyimpanan benda seni, tetapi juga menjadi pusat pendidikan dan penghargaan terhadap warisan budaya yang hidup dan berharga. Dengan menghadirkan kekayaan budaya ini secara nyata dan inspiratif, museum dapat membantu mengatasi pandangan negatif atau pengabaian terhadap seni dan tradisi lokal. Dengan demikian, museum menjadi alat penting dalam mendorong perkembangan positif dan pemulihan budaya Asmat.

Dengan keyakinan ini, Keuskupan Agats meresmikan Museum Kemajuan dan Kemajuan Asmat pada tahun 1973. Beruntung, para seniman merespons fokus Museum dengan positif. Mungkin pembatasan lama dalam bentuk larangan Pemerintah terhadap Rumah Jew, perayaan, dan ukir-mengukir, bila dihilangkan, akan menjadi pendorong bagi orang Asmat untuk kembali mengadopsi unsur-unsur inti budaya mereka. Saat para misionaris pertama dari Kongregasi Misionaris Hati Kudus seperti Pastor von Peij, Pastor van Dongen, dan Pastor de Brower membuka jalan bagi para seniman Asmat untuk menciptakan seni estetis yang juga memiliki nilai jual, langkah awal ini membantu kesuksesan Museum. Potensi besar dalam penjualan karya seni mendorong para pengukir berbakat untuk merespons perubahan budaya mereka dengan mengubah gaya seni mereka sesuai dengan perubahan kehidupan.

Seiring perubahan dalam budaya mereka, dimana keyakinan lama dan benda-benda seremonial tidak lagi relevan, para pengukir dengan kreativitas mereka mulai mengembangkan ekspresi seni baru melalui media tradisional mereka, yaitu kayu. Hasil-hasil dari Lomba Seni Tahunan menunjukkan kebenaran dari pernyataan ini. Proses ini membantu orang Asmat menyelamatkan identitas budaya mereka dengan mengembangkan apresiasi baru terhadap seni mereka di tengah dunia yang semakin luas. Dahulu, melalui ukir-mengukir dan upacara keagamaan, mereka menyajikan roh-roh tersebut bagi diri mereka sendiri. Ketika makna dan nilai dari tradisi ini meredup, para pengukir ahli mampu menjaga keahlian mereka dalam mengolah kayu, tetapi dengan tujuan yang berubah. Mereka tidak lagi menciptakan objek untuk menghadirkan roh-roh, tetapi lebih untuk mengekspresikan jiwanya sendiri. Orang Asmat sekarang mengkomunikasikan identitas mereka kepada kita melalui ukiran yang menggambarkan kehidupan sehari-hari, nostalgia, mitos, panel cerita, dan hiasan yang dihiasi dengan simbol dan lambang yang telah menjadi bagian dari adat mereka.

Museum dalam cara mereka memamerkan karya-karya ini berhasil menciptakan catatan sejarah yang dimulai pada tahun 1982 tentang perubahan signifikan dalam seni Asmat, serta bagaimana selama periode ini, orang Asmat merespon tantangan perubahan dengan bijaksana dan kreatif di bawah arahan para pengukir berpengalaman. Proses ini mencerminkan bagaimana mereka menerima dan merespons perubahan tersebut, menggambarkan kemampuan mereka dalam mengatasi tantangan dan mengembangkan kualitas seni mereka.

Keberuntungan mereka adalah bahwa mereka tidak terjebak sebagai korban perubahan budaya, melainkan menjadi pionir dalam mengendalikan evolusi baru dalam pemahaman tentang identitas mereka sebagai individu yang hidup dalam masyarakat global. Mereka memperlihatkan kecerdasan alami dalam merangkai cerita tentang diri mereka sendiri melalui seni. Sebagai hasil dari upaya mereka, mereka mendapatkan apresiasi yang luar biasa dari komunitas global. Proses ini telah membantu mereka beradaptasi dan mengatasi perubahan, sambil tetap menjaga identitas budaya mereka yang kaya dan berharga.

Seperti yang telah dijelaskan sebelumnya, perubahan telah menyebabkan prinsip-prinsip yang pernah dihargai dan elemen-elemen yang dulu bernilai menjadi ketinggalan zaman. Tidaklah masuk akal untuk berharap bahwa budaya dari berbagai latar belakang akan terus mereproduksi bentuk seni yang telah usang dan kehilangan makna. Suatu masyarakat haruslah dinamis jika ingin menghindari keterbelakangan dan kepunahan. Hal ini berlaku juga untuk seni.

Orang Asmat, seperti masyarakat lain dalam sejarah, dihadapkan pada tuntutan untuk mengubah bentuk seni mereka. Mereka beruntung karena mampu mengembangkan bentuk baru dan makna dalam seni mereka yang sesuai dengan perubahan yang terjadi. Seni dalam masyarakat mengalami transformasi yang berkelanjutan, sejalan dengan alam perubahan. Oleh karena itu, tidak ada alasan untuk larut dalam kecemasan karena dampak perubahan tersebut. Sebaliknya, kita harus merayakan bahwa orang Asmat telah menemukan interpretasi baru dalam dunia yang terus berubah dan telah mengekspresikannya melalui seni. Dalam konteks ini, perubahan merupakan peluang untuk menghidupkan kembali seni dan memberikannya makna yang segar.

Namun, perubahan dramatis dalam seni orang Asmat tidak berarti bahwa seluruh makna asli dan unik dari seni mereka telah hilang. Orang Asmat masih terlibat dalam ukiran tiang-tiang Rumah Jew dan tungku mereka dengan menampilkan wujud manusia yang melambangkan roh-roh pada tiang-tiang tersebut. Mereka juga tetap mengukir patung-patung leluhur untuk perayaan-perayaan yang diadakan saat ini. Orang Asmat dengan tegas mengklaim bahwa karya-karya ini masih mempertahankan makna yang sama bagi mereka seperti dalam masa lalu. Pandangan beberapa kritikus yang menganggap bahwa karya seni ini saat ini hanya berfungsi sebagai alat pengingat dalam upacara-upacara agama saat perayaan, dan hanya menghidupkan apresiasi terhadap leluhur, mungkin tidak sepenuhnya benar. Benda-benda tersebut masih menyimpan kekuatan roh yang sama seperti sebelumnya.

Beberapa orang Asmat telah berbagi dengan saya pandangan bahwa ukiran-ukiran modern yang dijual juga tetap memiliki koneksi dengan roh-roh dan memiliki nilai penting bagi mereka, karena gambar-gambar tersebut diukirkan ke dalam kayu. Yufen Biakai, misalnya, sependapat dengan pandangan ini. Menurutnya, setelah suatu objek diukir, roh pohon asal kayu tersebut tetap hadir dalam objek tersebut, dan di samping itu, roh-roh pengukir juga memberikan hidup dan kekuatan kepada objek tersebut.[i] Selama bertahun-tahun saya bekerja di kalangan masyarakat Asmat, saya sering membeli ukiran-ukiran modern Asmat. Beberapa di antaranya mengalami kerusakan saat dalam perjalanan. Ketika saya meminta anak-anak SMP yang tinggal di asrama Agats untuk menggunakan potongan-potongan ukiran yang rusak sebagai kayu bakar, mereka menolak dengan alasan khawatir akan mengganggu roh-roh yang ada di dalamnya.

Meskipun Museum telah berfungsi sebagai sarana untuk melestarikan artifak-artifak Asmat yang memiliki nilai sejarah yang penting bagi orang-orang mereka, tidak dapat dihindari bahwa Museum juga telah mendorong perkembangan daya kreasi yang saat ini terjadi dalam seni Asmat. Museum memiliki nilai sebagai sumber yang esensial bagi generasi muda Asmat untuk melihat dan menghormati warisan budaya nenek moyang mereka yang menghasilkan seni berarti. Tujuan pendirian Museum di Asmat adalah mendorong kaum muda untuk memperbaharui dan melanjutkan warisan seni mereka, namun dalam kerangka baru yang melibatkan perubahan budaya, tanpa mengandalkan unsur kekerasan yang dahulu terkait dengan banyak benda seni berhubungan dengan ritual keagamaan.

Peran Museum tentu saja telah merangsang para seniman ahli dan generasi muda untuk merefleksikan kembali kebudayaan mereka di tengah perubahan, dan membantu mereka mengeksplorasi wujud baru dalam karya seni mereka. Museum dengan pasti telah membantu individu-individu dalam mempertahankan identitas budaya dan harga diri mereka, yang pada akhirnya adalah hal yang sangat berharga.